全佛州67個縣都可見牠們蹤影

■土狼近日多番在南佛州民居出沒。

北美大陸郊野經常出沒的土狼(coyote) ,在上世紀70年代首次被發現在西北佛州出現,經過50多年後的今天,全佛州67個縣都可見牠們蹤影。由於土狼近日多番在南佛州民居出沒,顯示狼群數量持續擴大,佛州魚類和野生動物保護委員會(FWC) 周二跟包和縣政府開會,商討宣傳教育民眾應對土狼方法。

■FWC有關土狼的教育宣傳短片。

據10號電視台報道,土狼在南佛州經已無處不在,5月24日,邁阿密有居民在SW 171 Street 及157th Avenue交界拍攝到一隻中等體型的土狼;FWC表示,土狼甚至已擴展到拉戈礁(Key Largo) 市。全美50州,除了夏威夷外,土狼都會隨時出現。

土狼是怎麼來到南佛州的?FWC的生物學家巴克(Angeline Baker)說,土狼除了懂得使用橋樑和道路外,原來更是深諳水性的動物,可以游到荒島生存。

土狼是犬科犬屬的一種,與狼是近親;佛州的土狼平均重 28 磅,毛色從灰色到銹褐色不等,不難辨認。

土狼為雜食性動物,以鹿、兔子、鳥類、蜥蜴和魚類為主食,但也吃水果。不過,土狼若遷居至市區活動,則會攻擊寵物貓狗,與及闖入民居,翻倒垃圾桶覓食。

FWC 展示了幾張解剖土狼胃部的照片,發現有狗糧,甚至麥當勞漢堡包的包裝紙,顯示土狼在民居附近活動。

FWC指出,若附近一帶的流浪貓、野鴨及蜥蜴忽然失去蹤影,很可能有土狼活動。

為了幫助人們應對土狼,FWC提供了一些小常識,包括:不要把食物留在後院、讓寵物在留在室內、切勿在野外餵飼野生動物、不要把水果留在果樹上、經常清理垃圾,並保持在室內餵養寵物。

雖然在1981年和2009年,土狼曾在加州及加拿大咬死了兩名分別3歲女孩及19歲少女,但除非染上瘋狗症,土狼不會主動攻擊人類。

不過,FWC指出,讓土狼保持對人的恐懼很重要。若遇上土狼,必須對牠們進行「欺辱」(hazing),以保持人類的權威地位,例如要大聲叫、揮舞手臂,上下跳,同時透過眼睛接觸,直到把土狼嚇退;另外,還可以使用一些工具來製造很大的聲音,甚至使用水龍頭來噴水。

■南佛州7號電視台在Dania Beach市拍到土狼出沒。
■土狼攻擊寵物,在各地時有發生。
■FWC提供了一些土狼小常識。