全國聚焦彈劾特朗普,導致紓困大計失焦

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全國聚焦彈劾特朗普,導致紓困大計失焦
■拜登下周三(20日)正式就任總統,大灑金錢推出大規模經濟紓困方案。

候任總統拜登昨晚(14日)公佈約1.9萬億美元刺激經濟方案。他稱需大膽的投資以推動經濟,以及加速新冠病毒疫苗分發,使疫情受到控制。不過,雖然國會兩院將由民主黨同時控制,但兩院議席優勢均微,參議院還要在拜登上任首100天內處理特朗普的彈劾審訊,都對拜登實行經濟大計構成挑戰。

拜登14日在特拉華州詳述他的「美國救濟計劃」(American Rescue Plan)。計劃包括投入4,150億元加強針對疫情的應對和疫苗的推出;直接向美國家庭提供合計約1萬億元的金援;用約4,400億元支援特別受疫情嚴重影響的小型企業,以及備受疫重擊的社群。

拜登的競選團隊警告,若沒有政府的額外支援,經濟與公共衞生危機未來數月將惡化,學校不能安全復課,而疫苗接種進度仍會遠遠落後。

計劃內容重點如下:

●將200億元用於實現全民疫苗接種計劃;用500億元大規則擴大病毒檢測;以1,300億元協助學校安全重開

●在個人補助方面,於2020年12月紓困方案發放的600元上,再發放1,400元,派錢總額達2,000元

● 額外的失業保險補助會從現行每周300元增至400元,這個安排會延至9月

●最低工資從每小時7.25元提高到15元

● 為數以百萬計的工人提供有薪病假和家庭病假(family medical leave),合計共14周

● 擴大育兒家庭的免稅額(Tax Credit)至每個孩子3,000元,6歲以下則為3,600元,以抵消每年最多8,000元的照顧兒童的費用

●向逾100萬間小型企業提供補助金,並批准將約350億元用於提供低息貸款

●向幼稚園至高中(K-12)和高等教育機構投放1,700億元

據拜登過渡政府官員所指,接下來的幾周內會有另一個救援計劃作為「美國救濟計劃」的後續。

參議院民主黨領袖舒默與眾議院議長佩洛西均支持拜登的方案,誓言會提交兩院討論。他們在聯合聲明說:「我們將致力把候任總統拜登的願景化為法例。」有關官員指出,救市方案只是第一步,拜登在下周三就任後,打算盡快向國會提出第二項「復原」方案,刺激就業及對抗氣候轉變。

不過,參議院需要在處理救市方案的同時,又要審訊特朗普彈劾案,無疑將面臨較大壓力。民主黨前任參議員普賴爾(Mark Pryor)直言:「這將是極大挑戰,因為國會(參議院)只有這麼多頻寬(意謂處理能力)。」

兩度競逐民主黨總統提名的無黨派佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)在新一屆參議院擔任預算委員會主席,他也直言時間緊迫。桑德斯說:「我們沒有時間可以大量花在彈劾上,接著我們要通過拜登政府的官員提名,再處理立法工作。」

相比第一次彈劾特朗普的積極態度,拜登今次並未表達出明確態度。回顧拜登擔任參議員時,他對於彈劾時任尼克遜表現得更審慎,要求參議院同僚顧及議院原有立法工作,並要給予尼克遜公平審訊機會。因此,有部分民主黨議員向美聯社透露,希望拜登上任後繼續持平態度,專程推動政治議程,而非只顧彈劾。

不過,礙於佩洛西和舒默積極推動彈劾,彈劾審訊恐怕在所難免,並將令全國聚焦彈劾,導致拜登抗疫挽救經濟的大計失焦,甚至加劇兩黨對立,增加其他立法工作的難度。

■紓困方案除了派錢,還聚焦醫療保健需求,提升新冠病毒檢測效率,以及疫苗生產和接種數量。