全球首富上太空,欽點85歲前女太空飛行員伴飛

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全球首富上太空,欽點85歲前女太空飛行員伴飛
■ (小圖)貝佐斯(左)將偕同1960年代受過太空任務、現年85歲的女前飛行員馮克(右)升空。

電商巨擘亞馬遜(Amazon)執行長貝佐斯本月20日將上太空,他旗下公司周四(1日)宣佈,貝佐斯已欽點85歲前太空飛行員馮克一起升空。馮克數十年前曾受過太空任務訓練,最後卻因為性別被刷掉,一旦她順利升空,將刷新上太空的最年長紀錄。

貝佐斯創立的太空探索公司藍源(Blue Origin)周四宣佈,馮克(Wally Funk)將以「榮譽嘉賓」身份,於7月20日陪伴貝佐斯搭乘膠囊艙,飛上太空,進行為時10分鐘的太空任務。

同行除了貝佐斯,還有其兄長,以及慈善拍賣會的贏家。

馮克曾在1960年代與一批女性接受水星13號(Mercury 13)任務的太空人訓練,但最後她卻因為性別因素被刷掉,其他也有數名美國航太總署(NASA)太空人被刷掉,都是因為性別。當時,所有NASA的太空人都是軍方測試飛行員,且均為男性。

如果馮克能順利升空,不但是實現多年前夢想,也將刷新上太空的最年長紀錄。1998年,約翰葛倫(John Herschel Glenn Jr.)執行飛入太空執行「發現號」太空梭任務時,已高齡77歲。

貝佐斯在Instagram宣佈此消息時,寫道「沒有人等得比這還久,現在該是時候了。歡迎沃利組員,成為我們的嘉賓。」

馮克雖然當年未能執行水星13號任務,但後來也成為美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration,FAA)女性視察人員,以及國家運輸安全委員會首位女性空中安全調查員。

■馮克曾參與水星13號計劃。