全美供不應求,加價13%

0
全美供不應求,加價13%
■在抗疫措施的推波助瀾下,包裝茄汁供不應求

疫情爆發初期,全球瘋搶口罩和防護裝備,之後米、麵粉、種子都曾現短暫缺貨,近期竟然連獨立包裝的茄汁都供不應求。《華爾街日報》報道,因為大部分餐廳在封城下只能供應外賣,顧客為安全起見也減少外出用膳,而導致小包裝的茄汁供不應求,價格自去年1月以來已增加13%。

茄汁的零售額去年在美國較前年增加了一成半,衝破10億美元大關,相信是受疫情帶動。事關茄汁是美國餐飲業消耗得最多的醬料,封城之下人人叫外賣,餐廳都習慣送上包裝茄汁。即使後來恢復堂食,但政府的抗疫指引建議餐廳收起枱面的支裝茄汁,改為提供即棄包裝茄汁,避免病毒透過接觸傳播。

丹佛市餐廳Blake Street Tavern的漢堡包和薯條,向來都很受食客歡迎。所以,當餐廳東主弗雷澤(Mr. Frayser)上月收到大廚通知買不到獨立小包裝的茄汁時,真的嚇了一大跳,因為是開業18年以來首次。「我們怎能夠供應薯條而沒有亨氏茄汁?」最後他們找到替代方案,改以人手將大包裝茄汁裝進小杯,代替獨立包裝的茄汁。

除了Blake Street Tavern,美國大部分餐廳近月都努力尋找小包裝茄汁的貨源。田納西州查塔努加(Chattanooga)的里莉(Paige Rili)表示,市內早已有限度供應獨立包裝茄汁,是繼廁紙和搓手液後,最新的難入手貨品,「買外賣時只會給兩包,有時甚至一包也不給。」

佔美國茄汁市場七成份額的卡夫亨氏(Kraft Heinz)表示表示,他們計劃在4月內加開兩條生產線,之後會繼續增加,並會取消部分品種,專注於生產獨立包裝茄汁;呼籲餐飲業在工廠逐步增加供應時保持耐性。

芝加哥餐飲行業分析公司Foodservice Results的行政總裁特里斯塔諾(Darren Tristano)表示,獨立包裝茄汁供應短缺不足為奇,「當你考慮到消費者如何轉向非堂食餐飲,包括叫外賣、買外賣和路邊用餐,就會造成這種調味料的消耗會大大提高,結果這些短缺就增加營運成本。部分營運商可能會為茄汁收費,將費用轉嫁予消費者。」

他指出,世界上仍然有足夠蕃茄供應,當然會有不同的加工工廠,營運商可以發掘其他不同茄汁品牌,餐廳也應改變大派茄汁的習慣,先問客人是否需要,再問需要多少包,以避免不必要的浪費。

在明尼阿波利斯有5間餐聽的餐飲集團Jester Concepts,亦選擇以人手將茄汁裝進塑膠容器,代替獨立包裝茄汁,令他們的成本增加,但很多顧客連容器都未打開就整個丟掉。東主德坎普(Mr. DeCamp)表示,他個人不喜歡茄汁,所以希望顧客可以「戒茄汁」,「嘗試一下自然狀態下的高級漢堡包。」

■茄汁荒之下,目前部分食肆只能將茄汁裝進塑膠容器。