全美機師人手不足,短途航班受到影響,接駁靠巴士

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全美機師人手不足,短途航班受到影響,接駁靠巴士
■疫情過後旅遊需求回升,航空業再面臨機師短缺的問題。

航空業界大鬧機師荒後,短途航班已經明顯受到影響,多間航空公司被迫「腳踏實地」,調配接駁巴士接載旅客。

目前受到影響的包括美國航空、聯合航空等大航空公司,其中美航已經簽訂協議,從6月3日起聘請Landline旅遊巴士公司,往返費城、賓州阿倫敦(Allentown)以及新澤西州大西洋城(Atlantic City)之間的機場,當中費城與大西洋城僅相距56哩。至於聯航方面,也已每天開始提供接駁巴士,接載旅客由科州丹佛前往州內的科林斯堡(Fort Collins)和布雷肯里奇(Breckenridge)。

消息透露,全美航空公司面對機師短缺的難題後,也正透過其他方法解決問題,包括加快機師培訓、提高薪酬待遇,甚至需從海外招募機師。其中微風航空(Breeze Airways)和天西航空(SkyWest Airlines)正從澳洲聘人,填補美國的人員需求不足。聯邦勞工統計數據顯示,預料從現在至2030年,航空業界平均每年需要僱用1.45萬名新機師。

早於新冠疫情爆發之前,航空業本已面臨機師短缺的問題。到了疫情大流行時,航空業陷入停擺,數以千計機師被迫休假,部分人也選擇提早退休,隨後旅遊需求回升時,航空公司無法及時應變,因此造成了現在的局面。業界估計,今年夏季旅遊復甦,出行人數將大幅增長,民航的運力將面對考驗。從數字可見,6月至8月的預售機票數量,僅比2019年同期少了3%,反映需求已回到疫情來襲前的水平。

聯合航空行政總裁柯比(Scott Kirby)上周曾表示,行業確實存在機師短缺的問題,大部分同業無法完全規劃航線,導致出行需求雖然暢旺,但單是聯航就有150架地區飛機被迫閒置。公司估計今年夏季的航班數目,將比2019年同期削減13%。其他2家公司中,達美表示今夏的航班數目將減少16%,美航預料降幅將在8%。