全美近70萬人失福利

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全美近70萬人失福利
■美國農業部周三宣佈收緊俗稱「糧食劵」的「補充營養補助計劃」。

美國農業部周三宣佈收緊俗稱「糧食劵」的「補充營養補助計劃」(SNAP)申領資格,以提高成年就業人口。聯邦政府估計,五年內可節省55億元,但全美將有68.8萬人因此失去領取糧食劵資格。

明年4月1日起,18歲至49歲、沒有兒女、沒有傷殘者的美國公民,必須在36個月內,工作不少於三個月,每月工作不少於20個小時,才合乎申領糧食劵資格。部分失業率偏高地區可獲豁免。農業部表示,目前申領糧食劵的人口中,有290萬成年人身體健全,不需要撫養其他家人,但其中210萬人沒有工作。

農業部部長珀杜(Sonny Perdue)表示,為了尊重納稅人,並「重建工作帶來的尊嚴」(restore the dignity of work),作出今次決定。他強調美國人雖然慷慨,國民有困難時定必伸出援手,但有人把伸領糧食劵當成維生方式(a way of life),絕非計劃原意。

代表密芝根州的國會參議員斯塔貝諾(Debbie Stabenow)批評,農業部收緊糧食劵資格無助就業,旨在奪去美國人福利,季節散工(seasonal holiday workers)、旅遊業、餐飲業等工作不定時工作將首當其衝,強調加強職業培訓才是治標之道。

智庫組織「預算與政策優先中心」(Center on Budget and Policy Priorities)表示,糧食劵要解決的是溫飽問題,並非就業問題,措施將嚴重影響非裔與拉丁裔家庭,跨性別人士亦首當其衝。

去年4月,美國總統特朗普簽訂《通過促進機會和經濟流動,減少美國貧困》(Reducing Poverty in America by Promoting Opportunity and Economic Mobility)行政命令,農業部收緊糧食劵資格,是有關行政命令的延伸。

特朗普政府一直主張三大糧食劵政策改革,包括收緊資格、停止40個州份讓領取其他聯邦福利的家庭自動獲得糧食劵,以及停止為領取糧食劵人士制定房屋、水電等開支上限。農業部已推出第一項改革,並暫時未有時間表推出並執行另外兩項計劃。

智庫組織「都市研究所」(Urban Institute)本周公佈研究報告估算,若三項改革一同執行,申領糧食劵的家庭將減少11%;受惠人口減少9.4%、相等於370萬人。全美220萬戶家庭所獲津貼將每月減少127元;逾98萬學生失去免費或廉價學校午餐。

■撰文:林于鈴

■SNAP亦被稱為食物券計劃 (Food Stamp Program),主要為無收入及低收入美國居民提供購買食品的補助。
■SNAP是一項美國聯邦政府援助計劃,由農業部主導,透過食品和營養服務 (Food and Nutrition Service)管理,但由各州的社會服務或兒童與家庭服務部門負責分發給符合資格的申請者。