全美降接種門檻但注射率續跌,部分人也抗拒接種

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全美降接種門檻但注射率續跌,部分人也抗拒接種
■不必預約的FEMA疫苗站本周人流明顯減少。

美國今年1月起大規模為國民接種疫苗,初期預約接種踴躍,但近期注射人數大比如前。地方政府雖然已降低接種門檻,然而有接種中心仍因為需求低而關閉。專家分析指有色人種仍欠缺接觸疫苗的渠道,也有民眾抗拒疫苗,加上因見出現罕見血栓個案而暫停接種,全都打擊國民接種疫苗的信心。

佛州在4月5日開放疫苗接種予16歲以上居民,截至周三 ,佛州有2,914,093人接種了一劑疫苗,5,314,185人完成全劑注射,佔全州總人口2,148萬的24.7%。

雖然疫苗源源不斷供應,但佛州有30%民眾對疫苗存疑(vaccine hesitancy)。美國衛生與公共服務部(U.S. Department of Health and Human Services)估計,這個比率在大城市較低,包和縣及邁阿密-戴德縣的百分比分別為20%及19%;兩縣完成全劑接種率分別為38%及40%。

據南佛州10號電視台周三在邁阿密戴德大學的FEMA疫苗站現場報道,前往接種的民眾已大為減少,逾一哩長的車龍已不復見。

邁阿密Jackson Health屬下醫院,基於疫苗需求急跌,周三宣佈停止首劑疫苗服務,只會為餘下未完成全劑注射的人接種。

棕櫚灘縣衛生部周二亦表示,將在5月底關閉35間位於South Florida Fairgrounds 、 South County Civic Center、Burns Road Community Center 的大型疫苗站,改為以流動醫療車前往鄉郊地區,為交通不便的居民接種。

該縣衛生部指出,現時預約的人數,只有初期的一半。在本周二,16,000個名額,只有6,000人注射,比一半更少。

鄉郊年輕人憂慮副作用

其他州份也開始出現注射疫苗需求減少情況。

俄亥俄州的麥色縣(Mercer County)自今年1月開放接種疫苗,預約額迅速爆滿,單日錄得超過500人接種。時隔近3個月後疫苗供應充足,接種年齡門檻亦降至16歲或以上,但預約人數反而比1月時下跌近一半。

當地政府已決定關閉提供首劑疫苗的大型接種站,改為安排小型診所為市民接種,減輕資源和所需人手。衛生部門官員弗里曼(Kristy Fryman)透露,其他地區的疫苗站亦面臨同樣情況,「鄉郊地區的人傾向有自給自足的態度,尤其是年輕人。我們得悉人們押後接種疫苗,因為他們想更清楚副作用」。

除了俄亥俄州,佐治亞州官員近日宣佈因疫苗需求低,一間大型接種站停止運作。田納西州上月底亦因為鄉郊地區注射率低而降低接種門檻。

保守派不信任政府拒打針

傳染病專家和流行病學家岡德(Celine Grounder)對疫苗接種進度放緩並不感意外,她分析指很多美國人尤其是有色人種,在接觸疫苗資訊上仍有困難。他們所住的社區沒有開設疫苗中心,需要互聯網或交通方面的支援,或協助登記接種。

岡德亦認為有些人對接種疫苗態度存疑,包括年青一代以及受到太多疫苗資訊左右而猶疑不決的人。另一類對疫苗態度更抗拒的人,是住在農村、對醫療系統及政府缺乏信任的保守派。 美國公共衛生政策及研究組織凱澤家族基金會(Kaiser Family Foundation)分析指,大約1/5農村居民表明肯定不會接種疫苗,當中約73%是共和黨支持者,41%被歸類為白人福音派基督徒。專家指福音派基督徒的反疫苗情緒是源於數項因素,包括被不實資訊誤導以及政治取態

■鄉郊地區居民對疫苗存疑,導致有多的疫苗未使用。