兩城結成姊妹市40年 聚居不少武漢移民

■匹茲堡由於是武漢的友好城巿,武漢人移居美國,大多以匹茲堡作為起點。

美國賓夕凡尼亞州匹茲堡市(Pittsburgh),早於1982年與武漢結成姊妹城巿,當地聚居了不少武漢人,包括醫護人員和醫療專家。在收到來自故鄉的前線醫護第一手疫症消息後,這些匹茲堡武漢人都發起緊急籌款,購買物資,寄回家鄉。有人從武漢返回匹茲堡後,自我隔離,以免「第二故鄉」變成「第二個武漢」。

《紐約時報》報道,由於兩個城巿有很多相似之處:鄰近主流河流,過去都是工業重鎮,後轉型高科技行業,也有大學城。所以在經濟、教育、民生如共享單車系統等層面,兩市經常交流。而武漢人移居美國,大多皆以匹茲堡作為起點。

目前,匹茲堡武漢人口約有200至300人,他們緊密聯繫,有自己的微信群組,每年定期聚會,一同吃家鄉的熱乾麵,來自武漢的醫科生也多數到匹茲堡大學升學。過去,武漢每年會派大學研究生到匹茲堡教中文,但在美國國務院去年收緊簽證後已經停止。

移居匹茲堡26年的武漢工程師李曉明(音譯,Xiaoming Li),在武漢肺炎剛爆發時,曾向故鄉朋友和舊同事打聽消息,他們都說染病人士已被隔離,疫情受控。不過,大家當時都想不到,中國政府突然宣佈一夜封城,1,100萬武漢人被困。

來自湖北的神經科學專家何敬(音譯,Jing He)很多舊同學在武漢的醫院工作,他說,漸漸收到很多「非常、非常可怕」(very, very scary)消息,如當地醫療物資、醫生、護士都嚴重不足,「我嘗試聯絡我的朋友,但她都不回覆我。我想她正忙於照顧病人。」

除了何敬,匹茲堡還有很多從事醫療工作的武漢人。在得悉事件嚴重性後,他們與匹茲堡的中餐館自發籌款,購買口罩、手套等物資,繞過中國紅十字會,直接寄給武漢認識的醫護人員。

28歲的Edward Zhang大半生生活在武漢,目前在匹茲堡銷售眼鏡。心繫武漢的他,每日緊貼武漢最新消息,不斷查看網上新聞、相片和影片。他也在網上發起眾籌並籌得5萬美元,盼助故鄉一臂之力。

但籌款容易,購買物資困難。很多美國供應商不願對外輸出大量醫療物資,以免武漢肺炎一旦在美國擴散,出現物資短缺情況。在匹茲堡的武漢人對此都表示諒解。

目前美國已經確診12宗武漢肺炎個案,匹茲堡尚未有人確診,也沒有出現疑似病人。很多人在武漢過年、返回匹茲堡後,都自我隔離,由同鄉協助送餐和代購日常用品。Edward表示,「我的故鄉已經出現疫情爆發,我不想另一個故鄉(匹茲堡)會遭遇同一命運。」

■撰文:林于鈴

■匹茲堡的武漢人非常團結互助。
■匹茲堡與中國武漢市結為姐妹市近40年,歷經6位市長。該市市長佩杜托(Bill Peduto)已向武漢市府提供援助。

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