公司或機構不配合新措施會面臨罰款

■在新規例下,所有100名員工以上的企業,僱主都要確保員工要接種疫苗或者每周接受新冠病毒檢測。

美國近來深受新冠病毒威脅,疫情持續惡化。總統拜登為抑制疫情,宣佈擴大強制接種對象,包括要求100人以上的公司必須要求員工接種疫苗,估計1億人受影響。不配合新措施的公司或機構可能會面臨罰款。

拜登諮詢衛生部及司法部意見後,周四(9日)宣佈將會要求美國所有員工人數多於100人的公司,必須強制要求員工接種疫苗,或是安排每周新冠肺炎檢測;此外,接受政府資助衞生機構的1,700萬員工,都需要完成接種疫苗。

未有遵守措施的公司將會被罰款。華府官員估計,今次的擴大接種將迎來不少法律挑戰。

勞工部將會向各大私營機構發出指示,要求配合履行新措施,如提供有薪疫苗假等。有官員透露,如果有機構或公司不願配合,華府將會依例執法,每次違規可能會面臨最高1.4萬元罰款。

另外,拜登亦簽署行政命令,要求所有聯邦政府員工強制接種疫苗,並不接受每周檢測。拜登亦要求與聯邦政府合作的承包商同樣要強制員工接種疫苗,同時進一步擴大醫療領域的強制接種對象。連串擴大接種下,估計全美1億人會受影響。

拜登在白宮宣佈有關措施時,嚴厲批評在政府推出誘因數個月後,仍未接種疫苗的約8,000萬人。他說:「我們一直有耐心,但耐心正在消退,你們拒絕(接種疫苗)讓我們所有人都付出了代價。」他又指未接種疫苗的少數人,「會造成很大的傷害,且確實如此。」

就在兩個月前,拜登指美國擺脫了新冠病毒,但他的說法顯然言之過早。目前,儘管有超過2.08億美國人至少接種了一劑疫苗,但與去年同期相比,美國每天新增新冠病毒確診個案增加了3倍、住院人數增加了約兩倍半,病歿人數增加了一倍。

■美國有8,000萬人拒絕接種疫苗。

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