初步試驗取得成功,EPA再批准在南佛州釋放基因改造雄蚊

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初步試驗取得成功,EPA再批准在南佛州釋放基因改造雄蚊
■Oxitec研究員去年把裝有基改蚊的盒子放在佛羅里達礁島群的6個地點,讓144,000隻基改蚊進入環境。

登革熱、寨卡病毒與黃熱病等令人聞之色變的可怕傳染病,都依靠病媒蚊傳播,而人類與病媒蚊的戰鬥持續了幾百年。英國牛津生物技術公司「牛津昆蟲技術」(Oxitec)開發新技術,打算「以蚊攻蚊」,決定將進行過基因改造的雄蚊放到野外,讓其與雌蚊交配後,生下「非雌非雄、無法性成熟」的後代。該計劃在3月9日獲美國環境保護署(EPA)批准,將在南佛州、加州釋放200萬隻轉基因雄性蚊子。  

Oxitec利用現有的埃及斑蚊(Aedes aegypti),對不會叮咬人的雄蚊進行基因改造,這些「轉基因雄蚊」與野外的雌蚊交配後,將生下不是雄性、亦不是雌性的後代,這些蚊子也永遠無法存活到性成熟期;Oxitec認為,從理論上而言,這些基因改造雄蚊被放到野外後,將會導致蚊子數量隨着時間而下降。

該計劃去年在佛羅里達礁島群進行首次的試驗取得成功,之後也獲得EPA授權,將計劃項目擴展到加州4個縣(Stanislaus、 Fresno、 Tulare、San Bernardino) 及南佛州門羅縣(Monroe County),目前正在等待兩個州監管機構核准。

Oxitec執行長佛蘭森(Gray Frandsen)表示「我們的團隊非常自豪能獲得EPA批准,對我們而言是一個里程碑」,團隊計劃在上述2州投放超過200萬隻轉基因雄蚊。

不過此計劃引起部分環境保護人士反對,非營利組織「地球之友」(Friends ofthe Earth)高級食品和農業部門公關皮爾斯(Dana Perls)指出,該計劃對公眾健康有害,且尚未經過同行審慎評估;但佛蘭森則表示,埃及斑蚊只佔佛州蚊子總數一小部分,同時釋放轉基因雄蚊,也將提供研究人員研究蚊子的生態。

■Oxitec研究員去年把裝有基改蚊的盒子放在佛羅里達礁島群的6個地點,讓144,000隻基改蚊進入環境。