初段拜登領先,支持者勿太早慶祝

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初段拜登領先,支持者勿太早慶祝
■今年大選結果未必能如2016年那一次般,在投票日未結束時已見眉目。

距離大選日只剩下2天,選情愈加燃熱!但今年的大選日可能不會像往年一樣,標誌着選舉結束,而可能是選舉噩夢的開始。製造噩夢的原因可以包括:漫長的點票過程、媒體太心急報道初步結果而導致「集體抄車」、票數接近所引發的爭拗,甚至是司法覆核、選舉結果長期懸而未決、因為民心不穩而出現騷亂等等。

今年美國大選投票率破紀錄已經可以預期。但由於疫情關係,導致大部分選民改以郵寄方式投票,是今屆選舉的最大挑戰。因為每張選票都需要先核實選民資料、是否有重複投票、選票填寫方式是否有錯,才可以將選票計算入選舉結果。對於選舉職員來說是繁複而耗時的工序。

而又因為各州的截止收選票和開票的日期不一樣,因此各州的公佈點票結果時間亦會不同。像全民皆可郵寄選票的加州,只要選票郵戳日期不遲於大選日,並於大選日之後的17日內寄達,都會被計算。即等於加州在11月20日截票日之前都不會公佈正式點票結果。

和加州一樣,允許郵寄選票在大選日過後才寄達的州份多達22個。而現時全美的50個州之中,僅有8個州,包括威斯康辛州有信心在大選日翌日完成98%的選票點算工作。而密歇根州和賓州則預計最快要到周末才完成點票。因此,各界都早以呼籲選民,不用通宵等候選舉結果,因為肯定不會有。

即使大選當晚有票數公佈,兩黨支持者也不用太早慶祝。因為每個州會按照各自的不同順序,去公佈不同票種的點算結果。例如佛州,會優先公佈提前投票和郵寄選票的點算結果。因為民主黨支持者較多選擇郵寄選票,所以佛州最先公佈的結果可能會偏向拜登。

相反地,維珍尼亞州會優先公佈大選日當天各票站的親身投票結果,因為預期特朗普的支持者都不相信郵寄選票而會親身投票,所以維珍尼亞州的初步點票結果,可能會傾向特朗普。而且即使是點票最快的一個州,所公佈的結果也可能因為票數接近重點而令原先結果被推翻。

而最後一點是,參照2016年的教訓,普選結果只能當參考。因為最終那位候選人在未來四年入主白宮,是取決於能否贏得多於270張選舉人票。因此,贏得最多州份不等於勝出大選;而另一方面,只要取得足夠選舉人票,即使部分州份未有結果,亦等於大局已定。

共和黨已經公開呼籲,各界耐心等待所有點票中心完成點票所得出的結果,以免重演2000年時兩黨候選人各自宣佈贏得大選的混亂情況。

■麻省選民、18歲的 Melissa Sullivan是今次選舉的「首投族」。她選擇提前投票,親身到設在薩默維爾市政廳的投票站投上寶貴的一票。