前線救援人員仍拒接種疫苗

■ COVID-19成警隊頭號殺手,死亡數字高於執行職務時遇襲喪生。

新冠疫情在夏季肆虐,美國聯邦等各級政府都有意在公務員隊伍中實施疫苗令,但措施在警察、消防員等前線救援人員當中遭遇極大阻力,COVID-19在2020及2021年已成為警察頭號殺手,即使愈來愈多人染疫身亡,亦未能改變他們的立場。佛州至今已有29名警察確診後喪生,但州長德桑提斯反對強制前線救援人員接種疫苗。

美聯社報道,根據「悼念殉職警員基金」(National Law Enforcement Officers Memorial Fund)網站統計,截至周一(6日),今年累計已有132名執法人員死於新冠肺炎,其中在佛州,8月份短短10日內便有6人不治。

「全國執法人員紀念基金」的數據也顯示,今年上半年染疫死亡的執法人員累計71名,只比去年同期少5人,去年全年則有241人死亡,令新冠病毒成為執法人員的頭號殺手。

縱然病毒威脅嚴重,包括警員在內仍有不少應急救援人員抗拒疫苗,但隊伍中的感染人數也持續上升。雖然全國急救人員的接種數字欠奉,但個別地區警察和消防部門上報的比率,都低於全國的74%水平。

棕櫚灘縣警長辦公室最近發出了一項強制性調查,詢問所有警察、懲教人員和文職人員是否接種過疫苗,結果顯示接種率為59% ,略低於全國和佛州的平均水平。

截至上周四(2日),在邁阿密警察部隊的1,800名宣誓和文職人員中,有678人曾經染疫,目前有71人確診。

隨著Delta變種病毒引發的個案急升,部分城市的態度漸趨強硬,勒令公務員要麼注射疫苗,否則便須每周檢測,抗命者會遭停職甚至開除。以西雅圖為例,所有公務員必須最遲在10月18日完成接種,否則就會被解僱,市長德坎(Jenny Durkan)表示,疫苗不只保護接種當事人,也能保護同事和社區。

面對市府強力施壓,各地救援人員組成的工會正打算反制。三藩市Local 798消防員工會主席巴福特(Shon Buford)便要求,市府押後10月13日的接種期限。本身已經施打疫苗的巴福特解釋,工會需要更多時間遊說會員,市府一開始便展示強硬態度的決定令人失望。

據悉在三藩市消防部門,20人因為沒有在原定期限前交代有否接種,面臨10天無薪停職,其中一人已經興訟,也有資深消防員為了躲避疫苗令而打算提早退休。部分消防員表示,自己並非反對疫苗,只是對疫苗的效用和副作用存疑,也相信民眾有自由選擇的權利。

■積遜維爾警長Eric Twisdale去年9月染疫死,圖為出殯儀仗隊。

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