前總監看法轉悲觀:消滅病毒可能性很低

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前總監看法轉悲觀:消滅病毒可能性很低

鑽石公主號郵輪上的數百名美國乘客,周一(17日)搭乘撤僑班機返美後,18人確診感染武漢肺炎,加上原有的感染病例,美國本土確診數急增至34例。美國疾控中心(CDC)周五(21日)表示,衛生官員已開始準備應付武漢肺炎演變成為大流行病。CDC前總監弗里登(Tom Frieden)坦言,「要圍堵新型病毒的可能性看似很低,但並非完全沒有可能(The odds of containment look vanishingly small, but not (quite) yet zero.)」,其中一個做法是各國實施嚴格旅遊限制;假如病毒不可防控,落實強硬措施仍可有效減慢疫情擴散,減低死傷。

CDC稱,自鑽石公主號撤回的329名美國人,有18人確診感染武漢肺炎。專機當天起飛後,傳出機上有14名在日本就已確診的病人。CDC指,其中10人有待進一步檢驗,才能確定結果。

CDC亦對原有的確診病例進行重新分類,分為在美國境內發病後確診、及撤僑返國後隔離檢驗時確診。目前,境內發病確診人數為13人,武漢撤僑專機確診乘客3人,鑽石公主號撤僑專機確診18人,合計共34人。

CDC免疫和呼吸疾病中心主任梅索尼爾(Nancy Messonnier)表示,預計鑽石公主號撤僑專機乘客的確診數還會再增加,因他們很可能在船上接觸了已感染的病人。鑽石公主號原載有3,711人,已知至少634人感染。

梅索尼爾警告,美國雖尚未發現社區感染案例,但最終非常有可能發生,造成武漢肺炎大流行的局面,現在目標是繼續爭取時間,為社區感染狀況做好準備;中國已採取暫停上課、上班的措施,美國將來可能也會需要同樣手段。

CDC正和地方衛生部門合作,指導公共衛生人員處理病患,並向醫藥、防護用品製造商了解供應狀況,確保前線醫護人員可獲得必需品。

或像普通感冒 一直存在和擴散

CDC前總監弗里登,目前在美國非牟利組織Resolve to Save Lives任主席兼行政總裁,周三(19日)在衛生資訊網站「 Thinkglobalhealth.org 」撰文,談及自己在過去三星期,對武漢肺炎疫情的看法轉趨謹慎悲觀。

他認為,目前最關鍵的問題,是新型冠狀病毒能否像沙士和中東呼吸綜合症(MERS)般,被完全圍堵和消滅(contained and eliminated);或像普通感冒般,一直存在和擴散。

他指出,CDC早前已預告或不能圍堵新型病毒,又總結中國感染人數之龐大;病毒在中國各省和國際擴散之快;未確診病人之多;病毒在醫院、的士、家居、購物商場、郵輪上的傳染力之大;新加坡等醫療系統最先進的國家,開始不能追蹤確診人士感染源頭等,都是對疫情悲觀的原因。

不過弗里登認為,圍堵病毒並非完全無可能,對公共衛生層面來說,效用依然龐大。至於成功與否,需要數周、甚至數月才能證實,現時不應放棄。他指,美國就是一個成功例子,證明病毒即使傳入境內,依然可以控制。

弗里登表示,由於醫學界對新型病毒的認知,每時每刻都在增加,「可能你在閱讀這篇文章時,我們已清楚知道這病毒不能受控」。若病毒可防可控,那麼目前多國的旅遊限制便有正當理由,亦是必須的(defensible and necessary);假如病毒不可防控,落實強硬措施亦可有效減慢疫情擴散,減低死傷。

一旦疫情失控,他提醒各國最基本的策略應先保障醫護人員,確保醫療系統不會變成病毒擴散點(amplification points),並大力提倡勤洗手、咳嗽掩住口鼻等措施,做好疫情通報工作,甚至做好停課、限制公眾集會等最壞打算。他最後總結,全球公共衛生系統必須變得更強、更迅速,以避免新型傳染病造成的傷害,促請政府增加公共衛生投資。

■撰文:林宜萱

■南韓等多個亞洲國家的武漢肺炎疫情,在失控邊緣,情況令國際擔憂。
■美國鑽石公主號郵輪乘客搭巴士去轉搭撤僑專機。