剛從非洲運抵,未知是否染有病毒

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剛從非洲運抵,未知是否染有病毒
■多個裝有猴子的箱子散落到了公路上,4隻猴子在混亂中逃脫。

一輛卡車載着100隻猴子要送往佛州一個神秘實驗室,周五(21日)下午發生車禍,其中4隻猴子逃脫,經過警方一夜追捕,至周六早上還有1隻在逃。由於這種猴子對人類貢獻良多,因為美國研究疫苗多使用這類猴子,說不定他們就是你我現在有疫苗可打的功臣之一。不過,CDC拒絕透露實驗室名稱或所在城市。

這輛載有100隻長尾獼猴(cynomolgus macaque monkey,又稱食蟹獼猴、馬來猴等)的卡車要前往佛州一間實驗室,周五下午3時半左右,在賓州丹維爾(Danville)附近的 54 號公路上與另一輛貨車相撞,其中4隻猴子趁機逃走。

由於未知猴子是否染有病毒,大批警方與保育人員展開搜索,並警告民眾不要接近任何猴子。

至天色已暗,當地夜間氣溫降至接近零度,警方仍帶着手電筒,搜捕逃脫的猴子,裝有熱像儀的警用直升機也待命。

這種長尾獼猴每隻價格高達1萬美元,在圈養環境之下,壽命可以長達30年。在新冠疫情爆發之初,長尾獼猴是疫苗實驗的重要資源,需求之大,甚至有科學家認為應該將實驗室猴子列為戰備物資,和石油、糧食等物資一樣需要有緊急儲備。

經過一整夜,警方周六早上表示,「還有1隻猴子下落不明,請民眾不要嘗試接近或抓捕牠。」警方將繼續搜索,民眾若發現的話僅需通知警方,不要妄動。

CDC亦參與搜捕行動。該機構表示,這批猴子於周五早上從非洲國家毛里求斯抵達紐約甘迺迪機場後,正在送往CDC核准的檢疫站進行隔離,然後運往佛州一個神秘實驗室。

CDC拒絕透露實驗室名稱或所在城市。

作為生命科學實驗研究中使用最廣泛的非人靈長類實驗動物,獼猴廣泛應用於傳染性疾病、營養代謝疾病、生殖生理學、神經生物學、行為學和環境衛生研究;亦常被建立人類疾病動物模型,用於研究藥物的療效與安全性評估。

因為猴子DNA以及生物特性都與人類相似,對於疫情有高度的易感性,意味可以用鼻拭子進行測試並進行肺部掃描,所以獼猴也成為研發新冠疫苗的理想樣本。

■其中一隻猴子被發現坐在一棵樹上,保育人員使用麻醉槍成力捉拿。
■大批警方與保育人員周六仍在搜索逃脫的猴子。