加拿大雪雀族南下過冬,人數將大幅反彈

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加拿大雪雀族南下過冬,人數將大幅反彈
■美國將在11月8日解除對大部份非美國公民的入境限制,加拿大旅客完成接種疫苗,毋須自我隔離或提供陰性病毒檢測。

美國將於下周一(8日) 全面解除對大部分非美國公民的特別入境限制,佛州正準備迎接來自四方八面的旅客,多個旅遊促進機構預期,前來佛州旅遊及過冬的外國居民,尤其是加拿大「雪雀族」人數將會大幅反彈,甚至會打破歷年紀錄。

棕櫚灘縣旅遊推廣機構「Discover the Palm Beaches Florida」周二(2日)表示,預計旅遊需求「將顯著增加,明年1月至3月的旅客人數,將會打破歷年的紀錄。」

該機構表示,隨着陸空邊境下周重新開放,預計佛州最主要的國際訪客,將由加拿大蜂擁而至。

「雪雀族」威爾斯(Fred Welsh)向加拿大CBC電視台表示,準備在美國陸路邊境於下周一重開時,第一時間排隊過關,然後駕車直駛佛州。

家住紐芬蘭-拉布拉多省的威爾斯說:「當邊境在午夜零時開放的第一分鐘,我就會排在那條隊上;我極為熱愛有陽光的天氣。」

當美國在去年3月把陸路邊境向非必要旅客關閉,並在秋季確診人數大增,大部分雪雀族都選擇留在加國,放棄南下過冬。

受疫情影響,去年是威爾斯8年來首次留在國內過冬,他被迫要買一件雪褸,還有雪靴和剷雪機,但今年疫情減褪,他也接種了兩劑疫苗,正準備重返和暖的佛州,「世界不能停頓,如果你按照防疫指示去做,常洗手,戴口罩,我認為不會有任何問題。」

據加拿大雪雀族協會(Canadian Snowbird Association)估計,在去年冬季,該國100多萬名雪雀族成員中,只有約3成南下;但今年預計約有9成會完成接種疫苗,並駕車駛越邊境。

雪雀族在疫情期間仍可乘搭飛機入境美國,但協會表示,由於要在美國居住至翌年5月,傳統上他們都是駕車入境,很多人不喜歡乘搭飛機出行。

不過,短期到佛州度假的,還是會乘坐飛機。來自魁北克的49歲日用品生產商斯托勒 (Bobby Stoller)表示,他和妻子以及兩個女兒將在12月中旬飛往南佛州。

今年早些時候,他趁屋價未狂升時,在保卡市的Royal Palm Residences買了一套豪華公寓,由看房到交易,都是透過視像通訊完成。

「魁北克現時大約有(華氏) 40 度,潮濕又寒冷,」斯托勒表示,已急不及待飛到南佛州。

除了雪雀族,寒冷的美國東北部城市居民,也將前往佛州過冬。旅遊推廣機構Visit Lauderdale總裁兼首席執行官里特(Stacy Ritter)表示,包和縣的旅遊業正「保持穩定復甦」。

里特說:「基於確診病例下降、近期大型活動入場人數大增,以及酒店訂房數字持續上升,我們對今個冬季的旅遊業前景十分看好。」

來自紐約長島的94歲利伯曼 (Renee Lieberman),在馬蓋特 (Margate)市擁有一套公寓。她通常從12月到4月住在這個南佛州第二家園,但去年因為疫情住到今年6 月底。返到紐約不過只有4個月,已經等待着聖誕時再南下。

「我的兩個雙胞胎姊妹住在佛州,如果我不來,就沒有機會見到她們,」她說,「她不再擔心病毒,因為我打齊了疫苗。」

■曾珍娜報道  (勁料網版權,嚴禁盜版轉載)

■威爾斯準時在周一邊境重開後駕駛旅行車直駛佛州。
■佛州在去年疫情期間停辦的大型節日慶祝及其他大型活動,今年將全面復辦。