包起邁阿密UHealth全新抗體檢測,在疫情下更顯眼的階級懸殊

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包起邁阿密UHealth全新抗體檢測,在疫情下更顯眼的階級懸殊
■費沙爾島是全美最昂貴地段,其郵區號碼33109,更是超級豪宅地標象徵。全島面積216英畝,共700戶公寓及100戶獨立屋,每名業主平均年收入為$250萬。

疫情爆發的經濟危機,固然令人擔憂。但在疫情破壞的表象之下,更深層次的社會矛盾亦陸續浮現──階層間的溝壑是否變得愈來愈寬闊?佛州費沙爾島(Fish Island)的33109,是全美最富有的郵區Zip Code,最近購買數千支抗疫體檢測試劑,本周内為全區內超級富戶及員工進行快速檢查。這種剛在本周一(13日)才在南佛州首次公開予公眾使用的血清快篩技術,竟然可以被有錢人一次過大批私下採購,事件令人嘩然。

據《邁阿密先鋒報》昨日報道,費沙爾島出資向邁阿密大學醫療系統(UHealth)私下購買一批Covid-19抗體檢測試劑,為島上800戶家庭進行血液檢測,全部於島上工作的人員亦要接受驗血,確保無人受到感染或成為隱形患者播毒。

費沙爾島發言人德瑪莉亞(Sissy DeMaria)解釋說,島上大部分居民為65歲以上,特別容易受到病毒感染,所以進行全島檢測是有需要的。

UHealth及費沙爾島均拒絶透露整個檢測費用要多少,但據邁阿密-戴德縣政府4 月初向北卡州一間名叫BioMedomics的化驗所,購買1萬支同一款的抗體檢測試劑,報價為每支$17,並不昂貴。不過,UHealth為全島800戶居民及數百員工進行測試,要特別在島上建立臨時診所,並派出醫療隊採集血液樣本,費用相信非常高昂。

沒有汽車不能接受測試

這種抗體測試技術,昨日本報才剛作報道,在北邁阿密Aventura市一間化驗所本周一首次推出,是南佛州唯一有這種血清檢測的公司 。

抗體檢測就像HIV檢測,在載玻片上滴一滴血,再添加一滴附帶的緩衝液,靜置15分鐘,就會顯示出抗體的類型,分為IgG(免疫球蛋白G)與 IgM(免疫球蛋白M)。通常,當一個人受到感染時,IgM較早呈現反應,會在感染幾天後出現,代表病人正在被感染,過了疾病急性期會消失,而IgG反應較晚,感染後期才會出現,代表病人曾受到感染,但未必正在感染中。

如被檢測人員IgM呈陽性,IgG無論結果如何,此人都需隔離治療;如被檢人員IgM呈陰性,IgG呈陽性,這則代表被檢者或已感染後恢復。

在佛州,要接受一般Covid-19測試,不論以那種方式,是否付費,一直都並不容易,若沒有自備汽車,更加不可能參與只限Drive-thru的免下車樣本採集,包括Aventura市的抗體檢測。

直至現時為止,全佛州只有約1%的人接受過檢測。

佛州規定65歲者才可測試

疫情帶來的經濟衝擊,為原先已被美國左翼中人、遊說團體詬病已久的貧富懸殊情況火上加油。更甚的是,疫情下的階級懸殊,似乎還反映在醫療支援的分配上。在整場抗疫戰期間,口罩、防護衣物等物資固然短缺,但當中對醫療系統構成最大影響的,相信是全美國各州份皆互相競逐的病毒測試劑盒。

美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)在疫情爆發之初,已預知病毒測試劑盒將不敷應用,故它制定一套指引,建議醫院、社區診所和私家醫生應該如何按病症緩急先後,配給測試劑盒及進行病毒測試。

根據CNN記者Elizabeth Cohen的整理解說,CDC建議最優先進行病毒測試的群體是「任何曾與確診者密切接觸的具COVID-19病徵者」和「任何必須送往醫院的具COVID-19病徵者」。若然「具病徵,但身體表現良好及年紀小於70歲」的群體,則不符合病毒測試的資格。

然而,這套指引能否在本地醫療系統中有效被實行,則成為疑問。

佛州直至上周日(12日) 仍然規定65歲或以上有病徵者才可測試。

不應出現醫療資源分配不公

當然,像費沙爾島的有錢人憑着自己相對優厚的經濟條件,獲得較優質的醫療服務,這絕對無可厚非。但是,在疫情肆虐的特殊情況下,公共醫療資源之先後分配,理應根據患者之病情緩急,不應出現分配不公的情況。

其實,美國CDC制定的指引的確能夠在現有醫療系統下,致力體現公平醫療的宗旨。然而,關鍵在於執行。就着即時措施,州政府理應馬上成立專責部門,加強監察社區醫療資源分配的落實情況;聯邦政府亦應鑑於疫情的特殊情況,豁免一切有關COVID-19的檢測及治療費用,減輕民眾負擔。

即使有幸獲得病毒測試的機會,不代表接下來沒有煩惱。政府表明,新冠肺炎病毒測試費用獲針對65歲或以上美國公民及低收入人士的「聯邦醫療保險」(Medicare)、「貧困者醫療補助保險」(Medicaid)及其他私營保險計劃所涵蓋,但是,這即表示排除了沒有醫保或醫保投保額不足的美國中下階層人士。這裏為數高達數千萬人。

疫情所帶來的停擺及其經濟衝擊,已威脅着勞動階層的日常生計。倘若醫療資源在疫症大流行之下依然未能按需要分配,仍然講「階級」觀念,這樣,幾乎可以肯定,美國的中低下勞動階層將成為疫情下受害至深的一群。

■李碧嘉 報道

■在疫情之下,經濟能力低的人顯得困窘無力,但有錢的富豪可以全個郵區100%測檢。
■當下最新型的「抗體試劑盒」,大小與驗孕棒相仿,批發價約 $17,成本只需 $7,但據悉一次化驗費用最少 $1,000。
■費沙爾島雖然是私人住宅區,但仍要遵守緊急法令,封閉海灘、高爾夫球場及餐飲服務。