中國旅客銳減 美國旅遊零售業叫苦連天

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中國旅客銳減 美國旅遊零售業叫苦連天

中美貿易戰升溫,白宮與北京之間的緊張關係,影響到中國旅客的遊美意欲,導致美國的觀光及零售業大受打擊。一直以來中國旅客備受美國零售業歡迎,因為他們出手闊綽,人均消費力比其他外國旅客高達50%。有分析指,今年訪美的中國旅客將減少65萬人,令美國的旅遊業損失近40億美元,如果明年情況不改善,損失更可能超過100億元。

人民幣貶值,最近更跌破七算,為過去10年來最低,令中國旅客赴美旅行變得更昂貴,打擊旅遊購物意欲。不過,業界指人民幣貶值只是一部分因素,中美貿易戰的影響更大,北京可能會將出境遊作為一種「武器」。

■過往有不少中國旅客在美國為內地同胞代購名牌,但今年已大幅減少。

今年6月4日中國文代旅遊部發佈「中國旅客赴美旅遊安全提醒」,指近期美國槍擊、搶劫、盜竊等案件頻生,中國旅客應充分評估赴美旅遊風險,部分遊學團及旅行團因而取消行程。中國教育部早前亦曾警告前往美國的學生,他們可能面臨簽證延誤的風險。

「這對美國是個真正的威脅,中國能加徵關稅的東西就只有這麼多,出境遊就是額外的籌碼。」旅行研究與數據公司STR高級副總裁弗賴塔格(Jan Freitag)說。

英國牛津經濟研究院旗下研究公司旅遊經濟(Tourism Economics)總裁薩克斯(Adam Sacks)說,過往中國就有拿旅遊業當「武器」的先例,當年韓國部署了中國稱可能會被用於監控中國領土的導彈防禦系統之後,2017年中國赴韓國旅客下降了近50%。

中國這張「皇牌」殺傷力不容小覷。以蒂芙尼(Tiffany & Co)為例,其銷售額中有雙位數字都來自海外旅客,而今年第一季有關收入下跌了25%,該公司的股價於過去6個月下跌了11%。

■中國遊客來美的興致不再,不少專做華人生意的旅遊業者生意雪上加霜。

連鎖百貨公司Macy’s日前也指出,由於面向國際旅客的銷售額下跌9%,令第二季度業績疲弱,需要下調獲利預期。美國輕奢品牌Coach母公司Tapestry亦因為旅客消費減少而影響第二季度生意,8月15日股價曾經下跌22%。

上半年華客人數再跌5.3%

據中國官媒報道,今年上半年到美國旅遊的中國遊客跌勢未停,令視他們為固定顧客羣的美國服務業出現陰霾。若情況持續惡化,整個美國旅遊業恐怕會受到高達180億美元的打擊。

報道指,不計算商務及學生的部分,去年中國遊客的下跌幅度並非外界所認定的約6%,甚至已經達到10%。2017年到美國旅遊的中國遊客超過226.5萬人次,至2018年只剩下不足203.8萬人次。今年上半年跌勢持續,1月至5月的中國遊客人數為77.3萬人次,較去年同期再減少5.3%。

對零售業是壞消息

另一方面,《紐約時報》採訪相關行業的專業人士後,都發現中國遊客人數跌勢加劇後,將使美國本土多個行業受到影響,例如酒店、珠寶商、餐館、賭場、零售商、娛樂公園、航空公司等。

其中在三藩市和加州帕羅奧圖都有分店的高級珠寶零售商「Shreve & Company」,其共同所有者萊恩.希夫曼(Lane Schiffman)在接受訪問時坦言,以前會有接載中國旅行團的旅遊巴定期向三藩市分店輸送20至30名顧客,是整體顧客羣的中流砥柱,「然而在過去的幾年裏,旅行團巴士消失不見了。」

希夫曼表示,受惠於蓬勃發展的三藩市灣區和矽谷經濟,公司有其他商業渠道,但預計與國際旅遊相關的業務佔比,將從過去幾年的30%降至10%。

事實上,除了奢侈品行業外,「賭城」拉斯維加斯及周邊景點的酒店業都有受到影響。報道提到,向來受中國遊客歡迎的洛杉磯酒店業,去年的訪問量下跌23%,截止目前為止又下跌10%。擁有荷李活環球影城希爾頓酒店的太陽山地產CEO戴維斯(Mark Davis)指,公司的業務截至2017年一直在增長,但自去年至今卻持續下跌。

對外國人不友好簽證難度大

除了貿易摩擦影響中國旅客到美國之外,美國政府對外國人不友好的政策、簽證難度加大亦是箇中原因。

擔任華盛頓市中心一家凱悅酒店銷售部經理納西門托(Wilka Nascimento)說,春天櫻花季和夏季是華盛頓的旅遊旺季,但酒店現在接到外國旅行團預訂時總覺得「提心吊膽」——由於美國政府䆺批簽證比以往更嚴格,遊客被拒簽而不能成行的情況屢屢發生。

■美國官方旅遊局據報邀請中國女星張靚穎參與宣傳,以吸引中國遊客。

納西門托說,自己經手過的一個旅行團最後有一半遊客未能拿到簽證,被迫取消訂單,令酒店造成損失。

貿易團體美國旅行協會(U.S. Travel Association)負責公共事務與政策的執行副會長巴恩斯(Tori Barnes)說,中國客人特別重要,因為他們的人均消費力比其他外國旅客高達50%。

根據美國旅遊協會數字顯示,每名中國旅客到美國的花費,包括酒店及機票,人均達6,700元,遠超過海外遊客的均值4,000元。

美旅遊局邀張靚穎拍片吸客

美國商務部數據顯示,作為推動經濟增長的一個重要方面,國際赴美遊客目前支持着大約120萬個美國就業崗位,推動了美國多行業的發展。

■美國各大城市昔日大張旗鼓歡迎中國遊客。

路透社上周六(8月28日)報道,美國官方旅遊局9月起,會推出歷來最大型的微博宣傳活動,並邀請中國女星張靚穎參與。

報道稱,旅遊局看中張靚穎的微博有4,200萬名粉絲關注,期望可以藉此吸引他們到美國旅遊,以應對中國旅客數字因中美貿易戰而下跌的困境。張靚穎早前已經在拉斯維加斯,紐約和三藩市拍攝影片。

■撰文:梅思貽