南佛州二氧化碳商表示已出現缺貨

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南佛州二氧化碳商表示已出現缺貨
■多款新冠疫苗都需要在低溫環境下存放運輸,全球對乾冰的需求也同時大增。

新冠疫情全球大流行,全球憧憬疫苗早日面世。但多款疫苗都需要在低溫環境下存放運輸,全球對乾冰的需求也同時大增,希望使用乾冰可解決疫苗的運輸問題。

輝瑞研發的疫苗下月中可望推出,但輝瑞疫苗需存放於攝氏零下70度以下的極低溫環境。輝瑞估計明年需運送多達13億劑的疫苗,希望用專用儲存盒加上乾冰存放疫苗,每個盒大約可存放4,875劑疫苗,如重新補充乾冰,疫苗最多可保存15日。因此,如何同時存放及運送大量疫苗,成為目前的一大挑戰。

部分地區的乾冰商都表示全力生産乾冰。加州乾冰商Reliant Pacific Dry Ice表示,正爭分奪秒來控制生産線。

位於南佛州門羅縣(Monroe County)塔弗尼爾市(Tavernier)的公司Advanced Cryogenics更指出,乾冰在美國局部地區已出現短缺。

壓縮氣體協會(CGA)估計,美國及加拿大每日可生産約3萬噸固態二氧化碳(乾冰),估計仍可滿足疫苗冷凍鏈對乾冰的需求。

漢莎航空高層警告,疫苗對乾冰的需求明顯降低運輸能力,因為放入大量乾冰將難以存放更多的疫苗以作運輸。DHL亦表示,飛機上存放乾冰的數量有限制,一般在500至1,000公斤以内,因此正根據每款疫苗的規格調整配送計劃。

參與倫敦帝國理工學院疫苗研發的專家布萊克尼(Anna Blakney)更建議,美國應設立集中的基礎設施,用作監察疫苗的運送及分發情況,並作出記錄。