南佛州本周氣溫高見90度以上,病毒仍照樣傳播,原因是……

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南佛州本周氣溫高見90度以上,病毒仍照樣傳播,原因是……
■南佛州本周二及周三氣溫將升至90至92度。

南佛州本周氣溫高見華氏90度以上,不少本地民眾期望新冠肺炎疫情會隨酷熱天氣到來而逐漸平息,盡快擺脫留家令。不過,「感染疾病傳染力中心」(Center for Communicable Disease Dynamics)醫生立普西奇(Dr. Marc Lipsitch),對COVID-19病毒在夏天消失不表樂觀,他解釋,此病毒本身生存在70多度環境,正是我們室內空調的溫度,相信室外氣溫上升,對病毒的傳染力影響不大。本報翻查全球確診個案,發現接近赤道、氣溫炎熱的地區,疫情一樣爆發。

立普西奇醫生今日接受南佛州10號電視台訪問表示,新冠病毒在酷熱天氣下傳播能力可能受制,但只能減慢疫情抗散。

他解釋說,現時仍未有足夠研究數據支持高溫跟COVID-19病毒傳播的關係,只能根據類似的冠狀病毒如OC43及HKU1在夏天的傳播特性作推測,兩者在夏日抗散速度的確會減慢。

病毒傳播速度 取決於4大關鍵

「不過,新加坡位置赤道,依然阻不了新冠疫情傳播。」新加坡截至今日(30日),確診人數共879人,過去24小時新增35宗感染,當中12宗屬社區人傳人;9宗外地傳入;14宗病毒源頭不明。

冠狀病毒是呼吸道病毒,冬天天氣凍容易誘發呼吸道感染;而病毒主要透過飛沫傳播,在咳嗽和打噴嚏後,帶有病毒的飛沫一離開人體,飛沫上的水份便會蒸發,令飛沫核更輕,加上冬天濕度低,有利病毒在空氣中飄浮。

立普西奇醫生指出,病毒傳播速度取決於4大關鍵:

  • 季節轉變:人類夏天抵抗力會較高
  • 群體免疫能力:會隨較多人感染後增加,即是英國首相約翰遜 (Boris Johnson) 3月初提出用坐以待斃方式來抗疫的Herd Immunity理論
  • 環境因素:氣溫、濕度、風力、海拔、地理位置等
  • 人類行為:個人衛生、社交距離、封城切斷傳播鏈、禁足留家

所以,單純氣溫升高,並不足以阻止病毒傳播。立普西奇醫生更警告說,佛州天氣愈炎熱,民眾愈會留在室內的空調環境中,而空調下的70-80度室溫,正正是最適合新冠病毒生存及傳播的環境。

翻查全球確診個案,發現接近赤道、氣溫炎熱的地區,如剛果、肯雅及加彭只有零星確診宗數,但截至3月30日,熱帶國家如印尼、菲律賓、泰國及新加坡已分別有1,414宗、1,546宗、1,524及879宗個案。

天氣炎熱的澳洲(4,254)及巴西(4,373)的爆發情況雖遠不及歐美地區嚴重,但確診個案也比上述熱帶國家高出3倍,大部分是近1、2周才急速上升。

翻查今年3月份氣溫,巴西聖保羅及澳洲悉尼曾一度錄得93度(攝氏34度)及104(攝氏40度) 高溫,仍阻不了病毒人傳人。

佛州至3月30日共有5,473人確診,比上述國家更高。

可以預期,佛州夏季來臨時,炎熱天氣不能減低病毒傳播速度。

不遵守留家令 疫情大爆發

更重要的是,若不遵守留家令,或可參考馬來西亞的疫情如何大爆發。

截至今日,馬來西亞錄得2,626宗確診個案,數量由3月中旬急升,約62%確診個案與吉隆坡大城堡清真寺一個大型宗教聚會有關。

清真寺群組被喻為南韓新天地教會翻版。吉隆坡大城堡清真寺在2月27日至3月1日舉行了一個萬人聚會,共有1.6萬人參加;有參加者透露,在4天聚會內,大家並肩祈禱及握手,亦有人共用餐盤,晚上則睡在寺外的擠逼帳篷,其時吉隆坡氣溫由93度至98度(攝氏24度至37度)。根據《當今大馬》報道,截至3月21日,單是清真寺群組已有至少1,117人確診。

由此可知,錯誤的「人類行為」—— 不保持社交距離、沒有禁足留家,更有利病毒傳播。

反而,佛州鄰近的加勒比海國家,做出正確的「人類行為」——實施鎖國以切斷傳播鏈,至今沒有疫情出現。以下是截至今日加勒比海國家/地區的確診人數。

古巴(170,全區域最高) 、牙買加(36) 、海地(15) 、 巴哈馬(14) 、聖克里斯多福及尼維斯 (Saint Kitts and Nevis,7) 、荷屬聖馬丁 (Sint Maarten,6)、土克斯及開科斯群島 (Turks and Caicos Islands,5) 、安奎拉 (Anguilla,2) 。

■撰文:李碧嘉

■南佛州的夏季比全美各地更早來臨,但外地傳入個案,及本地室內傳染因素,疫情將會持續。
■新加坡酷熱非常,但依然有疫情爆發。
■馬來西亞的炎熱天氣,阻不住疫情爆發,主因是「人類行為」(違反社交距離、沒有禁足留家)導致。