南佛州醫院救助皮膚癌病人

0
南佛州醫院救助皮膚癌病人
■Vectra用途廣泛,可對色素性病變和分佈式疾病進行跟蹤,包括黑色素瘤、非黑色素瘤皮膚癌、銀屑病、整形外科、燒傷管理、白癜風,以及神經纖維瘤病等。

佛州全年陽光猛烈,去年約8,000名居民被診斷出患有皮膚癌當中最致命的黑色素瘤(melanoma),是繼加州之後,全國第二多同類病例。那麼,佛州人該如何應對?醫療專家指,值得慶幸的是,如果了解身體發出的訊號,例如發現異常的痣,就能知道皮膚癌早期預警信號,從而有效治療。而南佛州醫院和研究機構都有最先進的方法和技術,治療患者。

根據美國癌症協會(American Cancer Society) 報告, 每年被診斷出有皮膚癌的國人比其他癌症患者多,而每5人之中,將有1人近70 歲時會患上皮膚癌。皮膚癌死亡個案當中,黑色素瘤佔75%。

邁阿密癌症研究所(Miami Cancer Institute)是南佛州健康浸信會(Baptist Health South Florida)的部門,今年春天開設了跨學科皮膚癌診所 (Multidisciplinary Skin Cancer Clinic),並引進了全佛州首個為了準確診斷黑色素瘤與其他皮膚癌的全身立體拍照系統。

這項新技術名為「維達勒」(Vectra),可同時為身體各部位拍照,為皮膚表面創建立體視圖。讓皮膚科醫生可評估皮膚上的每個可疑病變。

邁阿密癌症研究所皮膚科醫生華貝爾(Dr. Jill Waibel)說:「維達勒是很厲害的技術,有92個鏡頭,拍照僅需幾毫秒時間。它為患者創建虛擬影像,是長期跟進患者情況的好工具。」

■邁阿密癌症研究所醫生華貝爾,是皮膚科權威。

維達勒讓醫生將皮膚異常處的影像放大,和之前的圖像比較。華貝爾指,她用此技術分辨到肉眼無法觀察到的皮膚病變的非對稱邊緣。她說:「它讓你更好的觀察情形。」

維達勒影像拍照費為580元,現時費用未有被醫療保險覆蓋,但將來或許有變。南佛州健康浸信會的維達勒影像機是佛州唯一的一部,而在全球也只有13 部維達勒影像機。

邁阿密癌症研究所跨學科皮膚癌診所專注於及早發現與治療黑色素瘤之外,亦研究包括基底細胞癌(basal cell carcinoma)、鱗狀細胞癌(squamous cell carcinoma)、默黑爾細胞腫瘤(Merkel Cell tumors)和其他罕見的皮膚腫瘤。該項目專家團隊包括皮膚科醫生、外科和腫瘤學專家、腫瘤放射學家和整形與重建外科醫生。

華貝爾說:「與患者見面前,我們會開會商議,了解其情況。然後一起察看患者,制定計劃照顧他們。」她指,雖然黑色素瘤可致命,但現時,癌症研究常有新發現及突破。

「我們知道黑色素瘤受基因影響,亦非常肯定,紫外線輻射可導致基因突變,並引發黑色素瘤。而身上有超過50顆痣和有家族黑色素瘤病歷史的人,有更高罹患黑色素瘤風險。佛州人亦因天氣和生活方式關係,罹患黑色素瘤風險更高。其實,佛州的太陽曝曬率遠比想像多。」

注射治療成效頗佳

為醫治晚期黑色素瘤,邁阿密大學(University of Miami)的西維斯特綜合癌症中心 (Sylvester Comprehensive Cancer Center),自2015年起就採納被食物及藥品管理局 (FDA) 所研究的非入侵性治療。當黑色素瘤在手術後還繼續生長,或由於位置、大小或病變數量而無法用手術去除時,醫生可將溶瘤病毒(oncolytic virus)注射進病變皮膚內。這項名為IMLYGIC的療程通常受保險計劃所覆蓋。

■專家指出,Vectra可以拍攝病人身上的每一顆痣,詳細分析可疑的皮膚病變。

任職於UHealth的西維斯特外科腫瘤醫生莫勒(Mecker Moller)說:「這些注射用較低侵略性的方法,治療之前無法處理的病例。溶瘤病毒是輸送藥物的媒介,它不止攻擊我們所注射進的癌症細胞,也攻擊其他癌症細胞。」莫勒指,這對遠處轉移(distant metastases)有壓制作用。注射後,30% 病人無發現患癌症。

莫勒說:「有一個有54個病變,和另一個有34處病變的患者,在6個月內,每兩周進行治療,之後其病變基本上消失。這讓我們相當振奮,因為在疾病末期,黑色素瘤擴散至身體各部位,情況通常不樂觀。」

莫勒指,很多患者治療後情況都有改善,皮膚病變數量減少,讓專家可用手術除掉其他病變。她說:「這讓患者再見曙光。現時,我們也有運用免疫治療。我們可將免疫治療和局部注射法結合起來;也有試驗其他治療和療法的臨床實險。」

西維斯特也採用了多方綜合的治療方法。莫勒指,患上第一期黑色素瘤的5年生存率是95%或更高,第二期是85%至90%,第三期則降至40%,故此,及早發現病變非常關鍵。

莫勒說:「如果及早發現,我們可治癒大部分患者。黑色素瘤相當危險,一旦轉移,就很難治癒。我們需進行更多研究,但現在,我們對了解黑色素瘤的生物特性取得重大進展。黑色素瘤有別於其他癌症。化療對治療黑色素瘤的作用,不及在其他癌症的治療效果。」

佛州人需改變生活方式

莫勒指,可肯定的是,黑色素瘤病例在增加,但治癒的希望也比以前大。

她說,由於及早發現,可治癒更多患者,診斷出更多病例,治癒更多黑色素瘤患者。

■在佛州居住,日常防曬不容忽視。

兩位醫生都強調,南佛州人需更在意保護他們的皮膚和定期做檢查。

莫勒說:「在佛州,無法完全避免太陽曝曬,所以,要學會怎樣處理。要避免太陽猛烈時外出,和穿防曬衣物。日照較弱時,才到海邊,以及要為小孩做好保護措施。」

華貝爾建議使用鋅鈦物理性防曬霜(zinc titanium sunscreen),因為它不會滲入身體系統,也不會破壞珊瑚礁。最重要的是,一旦發現皮膚異常,例如身上的痣開始變色、變形或流血、出膿、發癢、脫皮甚至變得疼痛,就去找皮膚科醫生。

華貝爾指,假如發現黑色素瘤,3至6個月不去治療,都會令情況惡化。  

  ■撰文:陳志豪