南佛州5G建設遙遙無期

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南佛州5G建設遙遙無期
■Verizon將在邁阿密推出試用版5G服務。

中國不少大城市正大力發展5G,但美國卻遠遠落後,在南佛州,5G建設更是遙遙無期,皆因要實現5G規模的物聯網、智能網聯汽車等服務,需要在市內建造大量小型數據傳輸機,費用高昂不特止,當中還涉及大量私人土地徵用及動工許可申請,電信商要審慎計劃。

無線寬頻取代有線和衛星電視服務;電影可在幾秒鐘內下載;智能電話不再無故中斷;無人駕駛運輸網絡;相隔數千哩的外科醫生可以實時視頻合作做複雜手術,這些是5G時代承諾將帶來的好處。然而,在南佛州,要享受這些好處,可謂遙遙無期。

5G被視為下一次工業革命,要實現5G,必須先部署5G服務所需的基礎設施。南佛州現時完全沒有這些基建計劃。不只南佛州,美國大部分城市都缺乏推出5G的動力;要全面推出5G,最少要5年或以上時間。

落實5G的最大挑戰,是電信商必須興建大量的小型數據傳輸機,而這些傳輸機幾乎要遍佈市內每個路口,跟現時的4G服務,只需要一個高發射塔,便可覆蓋半個城市完全不同。

美國三大電信商及南佛州各地政府官員,計劃首先在邁阿密地區建造5G基礎設施,然後逐漸向北發展。但他們說,邁阿密 – 戴德縣內有34個小城鎮,當中又涉及大量私人物業,一旦動工,如何統籌徵用土地和取得成千上萬業主授權,已經令人生畏,另外,興建每座小型數據傳輸機,都要向34個小城鎮政府申請動工許可,費時失事,推廣5G極具挑戰性。

西棕櫚灘未收任何動工申請

在去年11月由大邁阿密商會主辦的技術峰會上,三大電信商均表示,除非所有地方政府先同意快速審批動工許可,否則5G無法推行。

大邁阿密商會公共事務副總裁派倫(Spencer Pylant) 表示,非常希望邁阿密成為佛州首個提供5G的城市,但三大電信商均無意作出配合。

去年秋天,邁阿密戴德縣縣長希門尼斯(Carlos Giménez) 應電信商要求,增聘9個新員工處理5G動工許可申請,該縣交通和公共工程部主任布拉沃(Alice Bravo)表示,已批出約1,000份興建小型數據傳輸機許可證,300份正在審理中。她補充說,她預計這一步伐將很快加速。

羅德岱堡市則批出了42個申請。據該市可持續發展部門(Department of sustainable development)主管法哈多(Anthony Fajardo)說,會盡力審批同類申請,配合電信商。

在西棕櫚灘,至2月底仍沒有收到任何5G動工許可申請。該市的建築部門主管布朗(Robert Brown)說,通常情況下,電信商會在大規模技術轉型之前與市官員會面,以討論工作流程,例如在十年前從3G過渡到4G之前,但至今尚未召開此類會議。

AT&T是全美最大的5G運營商之一,12月在全美12個城市試行小型和有限度的5G服務,包括

亞特蘭大、夏洛特、達拉斯、侯斯頓、聖安東尼奧、韋科(Waco)、印第安納波利斯、路易斯維爾、俄克拉荷馬城、新奧爾良、羅利、和一個佛州城市 -積克遜維爾。但所謂的5G服務,僅通過試點提供,而5G手機在美國未公開發售。

Verizon已宣佈將在2019年底之前在30個城市提供同類試用服務,但尚未公佈哪些城市。該公司去年在薩克拉門託市、洛杉磯、侯斯頓、印第安納波利斯4個城市內的有限地區推出了家庭5G服務,並計劃在今年稍後在邁阿密測試。但Verizon日後會否在邁阿密率先推出5G服務,該公司並未作出決定。

T-Mobile是最積極建設5G基礎設施的電信商,正在30個城市動工,到今年底正式率先出售5G手機。該公司正在尋求政府批准與Sprint合併,並表示今年將在達拉斯、拉斯維加斯、洛杉磯和紐約推出5G移動服務。

不過,5G手機將在今年底面世,但「直到2021年它們才會普及。」小型數據傳輸機顧問史密特(Ken Schmidt)說。而在沒有5G服務覆蓋下,5G手機可說無用武之地,三星的Galaxy S10就是最好例子,它雖是全球第一批支援 5G 網路的智慧手機,但這款產品仍沒有任何 5G 網路可用。

未有5G標準普及要很長時間

當今引起關注的中美爭搶世界5G霸權;媒體都緊盯美國、英國等西方國家聯手圍堵華為5G;華為不斷高喊「2019年將是5G元年」的口號,其實,不論是中國還是美國,5G通訊網路仍只是試用性質,要普及還要一段很長時間。

中國為了搶全球第一,展現大國氣勢,率先在去年12月「發執照」,由中國電信、中國移動和中國聯通取得3500MHz等頻譜,宣稱要在今年第一季「全面啟動5G建設」。但是,中國電信指定北京、上海、杭州、深圳、廣州等17個城市試點、聯通16個、中移動5個。所謂試用,只是像上海虹橋交通樞紐那樣,只能搞個送餐機器人玩意,或是小區域實驗應用,總之不是全國鋪開,離全面商業運轉還很遠。

電信商仍在試用階段,主要是5G的標準還沒有完成,5G最大運用會在自動駕駛汽車、智慧工廠等,專業術語叫做大量機器類通訊運用(mMTC),這得等到今年12月才會完成標準。在此之前,電信公司不會隨使地投入幾百億美元興建成千上萬小型數據傳輸機,甚至,電信公司的5G進度,還會參考特斯拉、GM、中國各大車廠量產自動駕駛汽車的進程。

5G要成為市場主流,還是遙遙無期。