只有7宗確診個案,民眾已四處搜刮

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只有7宗確診個案,民眾已四處搜刮
■CDC的專家指出,美國目前恐慌性搶購口罩的情況並不反映實際需要。

口罩是美國其中一項國家應急藥品戰略儲備項目,由政府控制的倉庫分發全國。不過,武漢肺炎持續擴散,全國市面口罩難求,雖然美國只有7宗確診個案,民眾已四處搜刮口罩,所有藥房口罩存貨完全賣光,電商亞馬遜(Amazon)上一些熱門賣家要延遲出貨數周。有健康專家表示,口罩對保護健康的人效果很小,但口罩短缺或令醫療人員更容易受感染,增加疫情大爆發的風險。

美國人觀念認為,染病的人在人多擠逼的地方如急症室、辦公室、地鐵和巴士上,才需戴上口罩;口罩可在病人咳嗽和打噴嚏時,阻擋載有病毒的飛沫噴到空中和附近的物品表面。

《紐約時報》以「囤積口罩或增冠狀病毒在美國爆發的風險」(Mask Hoarders May Raise Risk of a Coronavirus Outbreak in the U.S.)為題發佈新聞,指健康人士囤積口罩,反會令醫院、診所和醫生辦公室的口罩供應短缺。

美國衛生與公共服務部長阿塞爾(Alex Azar)周二重申,美國人現在不需要購買口罩,「在美國,任何一個美國人(受感染)風險極低」。

美國疾病控制與預防中心(CDC)指出,醫生和護士治療有呼吸道感染的病人時,才應戴上口罩,並經常替換口罩,口罩一受潮便要更換。CDC正聯絡生產商,了解醫院等場所的口罩是否有可能短缺。加拿大醫院在2003年沙士疫潮及流感季做的調查顯示,護士照顧病人時戴上口罩可減低流感風險,但公眾則不需要。

不知口罩有多少庫存

CDC流感協調部門的流行病治療高級顧問帕特爾(Dr. Anita Patel)表示:「我們看到(民眾)恐慌訂購和購買(口罩),不代表有實質需要。我們正與生產商傾談,他們理解情況,我有信心他們會承擔責任。醫療業界是他們最大的顧客。」

口罩是美國其中一項國家應急藥品戰略儲備項目,由政府控制的倉庫分發全國,不過專家說他們不知道口罩有多少庫存,也不知道口罩供應在這場疫情中夠用多久。

一些專家希望政府介入,教育公眾囤積醫療用品會構成的危險,華盛頓大學在西雅圖的流行病防範與全球健康安全中心聯合總監拉比諾維茨(Dr. Peter Rabinowitz)說:「我在耶魯醫院(Yale Hospital)經歷了2009年H1N1流感疫情,我們用光了N-95口罩,在這一高危情況下不夠口罩用,感覺非常不好。每個人都跑出去買口罩,實在毫無合理理由。公共衛生官員應該討論這件事。」

伊波拉病毒2014年在西非爆發期間,美國出現數宗個案,約翰斯霍普金斯—布隆伯格公共衛生學院的衛生安全中心學者阿達爾賈(Dr. Amesh Adalja)說,當時一些醫院「因為搶購潮」而無法取得防水的防護服。他說人們在恐慌下會不理性地衝動購物,「人們總喜歡在緊急情況下購買牛皮膠紙,這能帶來心理舒緩」,不過人們恐慌造成的短缺可威脅真正需要這些產品的人,「我認為公共衛生當局,例如衛生與公共服務部(HHS)、CDC或醫務總監,應該討論口罩搶購帶來的間接影響」。

全球口罩供應情況一覽

全球多地民眾近日都瘋狂搶購口罩等醫療衛生用品。因應口罩搶購潮,馬來西亞、新加坡、菲律賓政府都有實施針對口罩措施。而美國、俄羅斯等地則繼續受口罩搶購潮影響。南韓更可能一周後出現口罩停產的情況,恐加劇當地口罩搶購潮。

美國生產商3M表示工廠會24小時運作。3M指目前於亞洲、歐洲和美國的工廠已提高生產量,3M於中國的工廠仍維持全面運作,確保口罩供應,但仍供不應求。

馬來西亞】馬來西亞把多種口罩被列為價格控制項目,馬來西亞政府表示,對提高口罩和洗手液價格的商人採取嚴打行動,亂加價者最高可囚3年。

新加坡】新加坡政府表示,會在周六起派發在520萬個口罩給137萬戶家庭,即每戶獲得4個口罩。

菲律賓】總統杜特爾特其宣佈,政府將免費向民眾派發口罩,同時會加強打擊抬高口罩價格的不良商家。

台灣】台灣政府祭出口罩中央統一採購、開倉分配銷售政策,杜絕炒賣。措施下一片口罩賣新台幣8元,而自2月1日開始,售價還會調降為每片新台幣6元。

南韓】有韓媒報道指,由於中國拒絕出口生產南韓口罩的原材料,南韓口罩生產商可能在一周後就無法再生產南韓口罩。

南韓政府下周將發佈禁止囤積居奇的措施,違反規定的商戶將被勒令整改或停止營業,並處2年以下有期徒刑或5,000萬韓圜以下罰金。

另外,南韓政府要求各地方政府密切關注口罩等防疫物資的價格和供需情況,保障口罩價格的穩定,並要求口罩和洗手液等商品的生產商加大供應。

俄羅斯】《莫斯科時報》引述當地零售業高層指,俄羅斯過去一周對口罩的需求增長13倍,俄羅斯其中一半的口罩是向中國內地進口,但中國內地目前的口罩需求大增,預料俄羅斯的口罩將會短缺。

■武漢肺炎疫情爆發下,突然間平凡無奇的口罩竟成全球瘋搶的珍貴物品 。
■武漢肺炎疫情持續蔓延,全球出現口罩荒。
■武漢肺炎疫情擴散,各地民眾都狂掃口罩傍身。