可以對抗新冠病毒,未來變種也不怕

■新冠康復者完成兩劑輝瑞或莫德納疫苗接種後,可獲極高水平抗體足以抵抗Delta變種等多種病毒。

數項研究發現,有些人在感染COVID-19之後接種兩劑輝瑞或莫德納疫苗,竟形成「免疫超人」體質,其免疫系統不僅可以對抗原始COVID-19病毒,也不怕未來變種病毒,甚至對於其他非人類身上的冠狀病毒,以及SARS病毒都具有免疫力。

美國洛克菲勒大學(Rockefeller University)病毒學家哈齊約安努(Theodora Hatziioannou)等專家合作研究14名患者數據,上月底在網上發表的研究結果表示,近來多項研究顯示,這些「免疫超人」體內可以產生大量抗體,能夠對不同變種病毒株做出反應。

其中一項研究顯示,具備這類「混種免疫力」(hybrid immunity)的人,在對於當前已知變種病毒株、非人類新冠病毒,甚至連尚不存在的未來新變種,都能夠做出免疫反應。

輝瑞和或莫德納這類mRNA疫苗的原理,是向免疫系統提供來自冠狀病毒的一段遺傳物質,也就是mRNA,藉以教導免疫系統在下次感染時識別病毒。

在染疫後康復所形成的「自然免疫」則與接種疫苗後產生的免疫功能不同。在自然免疫的情況下,免疫系統會針對未來病毒入侵建立不同的保護機制,包括B細胞和T細胞會記憶病毒的樣子,以在下次感染時刺激抗體產生。自然免疫通常可以維持7到8個月,到了約一年後,免疫系統仍會保留一些記憶,但卻可能受到變種病毒入侵。

如果具自然免疫力的人再接種疫苗,將可增強免疫系統對於病毒的記憶,並通知免疫系統這是重大威脅,應該投入更多的資源來防禦,導致更多細胞記住病毒,包括可以「先發制人」、預測出潛在新變種病毒的B細胞。

有研究指出,染疫且完整接種mRNA疫苗的人,在面對B.1.351變種病毒所產生的保護性抗體,是僅自然免疫者的100倍。

另有研究測試這類「免疫超人」病患血漿樣本,結果發現這類病患的免疫系統不僅可以辨識6種變種病毒、原始SARS病毒、在蝙蝠和穿山甲身上發現的新冠病毒,甚至是實驗室中研發的新變種病毒,並且產生抗體。

專家樂觀表示,無論是突破性感染者或接種第三劑「加強劑」疫苗,都可能加強免疫力,「有鑑於這些發現,免疫系統應該終將比病毒更具優勢」。

哈齊約安努表示,研究同時提醒民眾mRNA疫苗功效強大。眾多科學家正在尋找一種可預防未來變種的新冠疫苗,研究結果顯示人類已有答案。但哈齊約安努承認,研究涉及樣本太少,未能確認每個康復者能有類似情況。

■新冠肺炎仍在全球各國造成疫情。許多國家都在研究如何讓疫苗發揮最大防疫功效。

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