可預防南非變種病毒,仍有開發加強劑(booster shot)必要

■輝瑞疫苗幫助人體抵抗新冠病毒至少半年有效。

美國輝瑞(Pfizer)和德國BioNTech藥廠周四公佈,由他們共同研發的疫苗,在最新測試中顯示預防COVID-19的有效率為91.3%,包括已接種疫苗6個月的人士,並有初步數據顯示可預防南非變種病毒B.1.351。

該疫苗去年曾進行有44,000人參與的大型臨床測試,11月公佈的有效率為95%,雖然最新公佈的有效率稍低,整體保護率稍為回落至91.3%,但仍無阻輝瑞向美國食品和藥物管理局(FDA)申請全面使用許可(Full Approval)。目前這疫苗只是獲得FDA的緊急授權許可。

報告亦指出,疫苗是對付不斷變種的新冠病毒的有效工具,而參與者在接種兩劑疫苗後6個月都沒有出現嚴重後遺症。

沒有參與輝瑞測試的英國倫敦帝國學院(Imperial College London)免疫學教授阿爾特曼(Danny Altmann)說,最新數據令他們更確信已有對抗病毒的有效疫苗。

BioNTech首席執行官兼聯合創始人Ugur Sahin說,最新測試數據「首次提供臨床測試結果,顯示一隻疫苗可有效預防目前傳播的變種病毒,這是達致群體免疫從而結束全球疫情的關鍵因素」。

在最新的測試中,研究人員首次測試疫苗對南非變種病毒的功效。他們在南非招募了800名志願人士,分別接種疫苗和安慰劑,結果有9人感染新冠病毒,全部都是接種安慰劑,其中6人是感染變種病毒。

美國聖迭戈一名病毒學專家克羅蒂(Shane Crotty)說,這次測試結果意義重大,首次顯示如輝瑞等信使核糖核酸(mRNA)疫苗對抗南非變種病毒的能力。

輝瑞及BioNTech強調,仍然有開發加強劑(booster shot)的必要,以應對將來可能出現的變種病毒株,並在需要時提升疫苗份量。

■根據統計,輝瑞疫苗在美國已完成將近7,700萬劑注射,是目前在使用最普遍的新冠疫苗。

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