各自為政,全國防控疫情標準不一

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各自為政,全國防控疫情標準不一
■在機場及飛機内不少戴口罩,可能只在美國才出現。

佛州聯邦法官緊急喊停公共交通口罩令,雖然引來不少民眾歡迎,但也反映行政、立法、司法機關之間對防控疫情標準不一,導致企業和民眾無所適從。總統拜登表示,民眾乘坐公共交通的話可自行斟酌是否需要戴口罩;公共衛生專家建議,民眾進出擁擠場合時,仍需戴上口罩保護自己。

在周一裁決結果公佈後,佛州所有機場和多家航空公司,迅速允許旅客自行選擇是否配戴口罩,但與此同時,紐約市、芝加哥、康州甚至洛杉磯市府,又繼續維持口罩令。旅客之間也有不同反應,有人擔憂之餘有人高興,部分民眾則說,大部分機場的標示仍未更改,他們根本不知應如何跟隨。

在反對裁決的旅客中,部分人正與幼童外遊,本以為同行乘客配戴口罩,可以保障孩子安全,豈料事與願違。電視製片人兼百老匯前演員坦斯利(Brooke Tansley)在推特表示,自己帶着4歲與8個月大的幼子登機,在飛行途中得知消息,考慮到2個孩子都因年齡關係而沒有接種疫苗,變相暴露在風險之中。

而在支持裁決的陣營中,當達美航空一班國際航機宣佈消息時,機艙內馬上傳出歡呼,部分人更立即摘下口罩。西南航空一班從底特律飛往納什維爾的航班上,也有乘客議論不休並握拳叫好,似乎無人抱怨。此外西雅圖機場有旅客表示,鑑於人群擁擠會繼續戴上口罩,但也慶幸政府不再強制要求民眾配合。 

交通機構方面,俄勒岡州波特蘭的TriMet在社交媒體表示,明白乘客對終止口罩令的消息有不同看法,但希望大眾共同適應變化,同時尊重他人選擇。而在芝加哥聯合車站,部分乘客批評情況令人困惑,現在美鐵(Amtrak)及佛州Tri-Rail、SunRail均取消口罩令,但部分乘客進入車站時,仍戴上口罩。

一名候車旅客形容,現在不同部門各自為政,政策就像拼圖一樣首尾無法相顧,也留下不少空白甚至互相矛盾的地方。

芝城交通管理局亦表示,雖然法院的命令適用於全國,但仍會維持旗下火車及其他公共交通工具的口罩令。

紐約市布碌崙一名地鐵乘客則說,樂見市內的公交系統沒有隨波逐流,畢竟他本人早前曾經染疫,社會現在也未擺脫疫情,BA.2依然影響民眾健康。

拜登:自己決定應否戴口罩

法庭頒佈裁決後翌日,拜登19日乘坐空軍一號專機前往新罕布什爾州時,仍然戴着黑色口罩登機,他抵埗後向記者表示,民眾需要自行決定,乘坐飛機或搭乘其他公共交通工具時是否需要戴口罩。當媒體追問司法部會否挑戰裁決時,拜登沒有明確回答,僅表示需要聽取CDC的意見。在隨後的行程中,拜登依然表示未收到CDC匯報,只強調政府將依照科學原則對抗疫情。

與拜登同行的白宮發言人普薩基(Jen Psaki)表示,是否維持口罩令的權力在於衛生部門而不是法庭,行政部門會否上訴,則由司法部決定,根據以往慣例,部門可能需要幾天時間評估情況。 生部長貝塞拉(Xavier Becerra)則說,暫時未有最終決定,但「很有可能上訴(挑戰)裁決」。

自從疫情爆發以來,聯邦的公共交通口罩令已經實施了441天,而且就在上周,聯邦政府才延長相關命令,將生效日期挪後至5月3日,因此這次佛州聯邦法院的決定,令白宮和多個部門大感意外也非常氣惱。

據悉,白宮、司法部、國土安全部的官員分析案中59頁的判詞後,仍在敲定下一步行動方案。官員透露,拜登正收集不同部門的幕僚意見,嘗試了解裁決的具體影響,然後再提出對應措施。

專家:室內人多場合應遮口鼻

這次的法庭裁決只影響飛機等公共交通,以及機場等相關設施,不少地方政府和大學鑑於區內病例增加,則依然維持口罩令,醫院等護理設施和企業、機構也可自行斟酌。有見及此,公共衛生和傳染病專家建議民眾,參考所在地疫情、具體環境、本身健康等因素,在特定情況下繼續戴口罩,一般而言,室內環境普遍通風較差,病毒傳播的風險也較高。

彭博公共衛生學院的學者格隆瓦爾(Gigi Gronvall)表示,飛機機艙雖然設有通風系統,但如果鄰座乘客咳嗽的話,病毒便有機會近距離傳播,而且飛機的通風系統會在乘客下機時關閉,這個時候尤其需要戴上口罩,此外公共交通樞紐、雜貨店、電影院等地方人流較多,口罩也可加強防護。

空乘人員協會主席尼爾森(Sara Nelson)則敦促公眾,無論聯邦措施是否放寬,乘客假如患病的話,仍應保持「基本禮儀」戴上口罩,其實早在疫情來襲前,機組人員也會向不停咳嗽的乘客提供口罩,避免影響其他乘客。

專家特別強調,免疫力較低的人士和5歲以下尚未接種疫苗的幼童,同樣應該配戴口罩,倘若民眾自知身體狀況較差,更應有備無患,除了接種疫苗或者加強針外,也需掌握額外信息,比如一旦生病後可在哪裡尋求治療等。

在芝加哥執業的內科醫生切里安(Vivek Cherian)解釋,雖然醫學數據顯示,兒童感染新冠病毒後出現重症的機率甚低,但不能完全排除風險,家長應該結合子女的健康,讓未能接種的孩子出行時戴好口罩。

■是否戴口罩已成為個人決定。
■拜登19日坐空軍一號專機到新罕布什爾州出席活動,被拍到不戴口罩。