周末寒流凍壞大量農作物,橙汁價格進一步上升

0
周末寒流凍壞大量農作物,橙汁價格進一步上升
■佛州盛產香橙,每年11月至翌年5月是採摘期,但今年受黃龍病及寒流雙重夾擊,嚴重影響收成。

美國橙的最大產區佛州,今年嚴重失收,收成是過去77年最少。由於近年「黃龍病」(citrus greening disease)蔓延,影響果樹生長及果實收成,佛州香橙的落果率增加了幾倍,而且橙的體積異常的細,令橙汁供應減少,橙汁價格上升。另一方面,佛州本周末受到寒流侵襲,大量農作物可能受到破壞,橙汁將進一步短缺,價格亦會上升。

美國農業部1月12日公布本季橙的產量預測,佛州今年將生產4,450萬箱香橙,較上一個產季減少16%,並較去年12月的預測下調150萬箱。這是1944年至1945年產季的4,223萬箱之來的最低產量;換言之,今年的橙收成是77年以來最差。   

事實上,2020年疫情初期,橙汁價格也曾經急漲,當時消費者對健康食品或產品的需求大增,認為飲用橙汁有助加強免疫力,但在封城令下,橙汁供應鏈亦緊張,橙汁價格於2020年3月急漲約20%。  

柑橘種植是佛州第二大產業,約佔美國橙汁產量8成。

佛州柑橘部門(Florida Department of Citrus)指,香橙收成低是因為黃龍病,是一種無法治瘉的疾病,會削弱樹的活力,阻止橙果實吸收養分,令到果實尚未成熟就從果樹掉落,導致收成大減。

農業部報告亦指出,佛州香橙的落果率增加了幾倍,而且橙的積體異常的細。  

按佛州農業部規定,禁止出售未經採摘、從樹上掉落地的橙。 另一方面,佛州本周末受到寒流侵襲,預期凍壞即將收成的橙,推升了橙汁期貨價格;若低溫觸及冰點以下4小時以上,大量農作物將受到破壞,橙汁及部分食品將進一步短缺,價格亦會上升。

■黃龍病透過樹蚤在樹木之間傳播,而導致佛州橙收成大減。
■佛州本周末寒冷天氣可能凍壞大量農作物,推升食品價格。