唐人街營商環境劇變,不少店舖相繼關門

0
唐人街營商環境劇變,不少店舖相繼關門
■疫情衝擊下,曼哈頓、波士頓、三藩市、奧克蘭、芝加哥等美國多個城市的唐人街營商環境都發生劇變。

受到新冠疫情衝擊,唐人街營商環境面臨急劇轉變,不少店舖相繼關門,其中以家族形式運作的中餐館尤其艱難,一方面要適應人口結構和市場口味的轉變,同時又要抵禦種族偏見,承擔昂貴租金,行業幾乎哀鴻遍野。但也有東主表示,希望經過這次洗禮後,很快就能迎來新局面。

綜合NBC與today.com報道,以紐約市唐人街為例,1,670間地舖當中現在已有380間空置。而在加州的三藩市,新冠疫情爆發首3個月內,唐人街商戶的收入平均減少了70%。而在華人社區規模較小的蒙大拿州布特市(Butte),當地現只下一間中式餐廳「北京樓」(Pekin Noodle Parlor)。

記錄顯示,這家餐館是全美經營時間最長的中餐廳,所在建築物建於1909年,當時為了迎合賭博、酒館、紅燈區盛行的風氣,樓內只有煙草店和賭場,相隔2年後北京樓開店,採用的食材和器皿全部來自中國。

時至今日,該餐廳第4代負責人譚謝利(Jerry Tam)表示,20世紀初期美國沒有人懂得釀造醬油,就連麵條也是先在中國烹調,然後經船隻運送來美,避免長途跋涉的過程中變質。

在20世紀上半葉的幾十年間,不同城市的唐人街開始成為本地民眾的聚焦點,雜錦炒麵也開始得到西方消費者接受。但到了1950年代,蒙大拿州產業結構轉變,布特和其他以礦業為主的城鎮都流失人口,現在根據市府的旅遊指南,北京樓是市內唯一能提供雜錦炒麵的餐廳。

而在全國歷史最悠久的三藩市唐人街,「康年海鮮酒家」(Far East Cafe)則是少數保留中式宴會廳的酒樓,大廳仍然掛滿超過百年歷史的吊燈和燈籠。店東原本計劃慶祝100周年喜慶,但經過疫情衝擊後,雖然得到政府提供薪酬保障計劃(Paycheck Protection Program),也得到業主減免租金,但民眾卻對中式餐廳感到畏懼。加上區內仇華罪案增加,「康年海鮮酒家」最後只能計劃關門。

在紐約市,部分年輕商人嘗試轉危為機,帶動家族式的食肆轉型。其中在香港土生土長的冼諾揚(Lucas Sin)表示,自己開設Nice Day品牌,就是希望買下瀕臨關門的傳統餐館,然後轉而主營外賣,出售中美「融合菜系」,現在首間分店已在梅爾維爾(Melville)開張,之後會在長島開第二分店。

■蒙大拿州布特市剩下一間會煮雜錦炒麵的中式餐廳。餐廳第4代負責人謝利.譚指出,他們是美國經營時間最長的中餐廳。
■計劃關門的三藩市康年海鮮酒家。