商務部要徵稅44億美元

■2018年,自中國進口的木製櫥櫃和梳妝台估計價值為44億美元。

中美貿易戰持續升溫,美國在一周內三度出招,繼加徵關稅、將中國列為匯率操控國後,美國商務部8月6日初步裁決,將會對價值44億美元的中國進口櫥櫃徵收反補貼關税,最高達到229%。商務部將要求美國海關與邊境保護局(U.S. Customs and Border Protection),根據涉事貨品的補貼率,然後向中國木廚櫃等貨品進口商收取現金保證金。

事件源於美國櫥櫃聯盟(American Kitchen Cabinet Alliance)今年3月6日向政府投訴,指控中國製櫥櫃的傾銷幅度達到超過200%,質疑美國櫥櫃產業因而損失逾20億美元。

美國廚房櫥櫃聯盟要求聯邦商務部和美國國際貿易委員會(U.S. International Trade Commission)對中國的上述進口產品展開雙反調查,理由是中國產品製造商獲得政府的非法補貼,並以不公平的價格在美國市場構成傾銷,對美國同類製造產業造成的損失在20億到40億美元之間。

■中國進口的木製櫥櫃,已對美國國內製造商造成巨大損害。

美國廚房櫥櫃聯盟代表的產業有僱員25萬左右。聯邦指出,中國產業得到的政府補貼包括優惠土地、優惠電力供應、原材料、資助、優惠貸款和出口獎勵等。

聯盟代表律師布萊特比爾(Tim Brightbill)說,美國廚房櫥櫃「是最典型的一個美國製造產業,目!前正被中國的傾銷和補貼進口壓垮,理由是『中國產品有時是我們價格的一半 』。」他說,我們的工人辛勤努力,卻無法抗衡中國產品的衝擊。

布萊特比爾同時指出,「另一個值得注意的事情就是,美國還出現了一些公司,專門從事中國加工櫥櫃的組裝」,使用的正是中國進口的元件。這同樣對美國產業構成巨大的衝擊。

北卡羅來納州的木材加工業就是中國櫥櫃產品進口的受害人。《阿肯色民主黨人公報》(Arkansas Democrat Gazette )報道說,北卡羅來納州格林斯伯勒(Greensboro)的哥倫比亞森林產品公司(Columbia Forest Products)宣佈,將從今年秋天起停止所有硬木三合板的生產。公司位於特魯曼(Trumann)的硬木三合板加工廠目前已經解雇了大約25名工人,剩下的員工也只能再做幾個月。

哥倫比亞森林產品公司首席執行官普雷(Greg Pray)表示,「考慮到特魯曼工廠工人的技術和決心,關閉特魯曼工廠的決定因此十分艱難。」

普雷指責中國進口產品是導致公司困境的元兇。他說,「我們已經同中國不公平和不平衡的貿易行徑展開了長期而艱巨的鬥爭,先是硬木三合板進口,近年又是中國櫥櫃的進口。這兩者產生的持續影響和其它因素,讓我們的市場機會遭到了侵蝕。」

商務部通告稱,指美國去年入口了上述總額的木製廚櫃和梳妝枱,而在中國江蘇、河南、遼寧及廣東省的有關產品製造商,分別從中國政府獲得由11%至229.2%不等的不公平補貼。美國海關及邊防局將會根據上述補貼率,向這些貨物的入口商收取現金保證金。

初步裁定,將針對其中兩間公司的製品,徵收達到229%的反補貼關税,其餘受影響公司製品的税率則為11%至22%不等。

該部門將在12月宣佈最終裁決,然後美國國際貿易委員會會在明年1月投票決定是否通過。

■中國人開的櫥櫃公司,為美國的消費者提供物美價廉的產品和服務。