商戶損失3,100萬美元

■菲律賓裔女子塔倫斯,憑造假折扣券賺大錢。

過去3年多來,維珍尼亞州41歲菲律賓裔女子塔倫斯 (Lori Ann Talens) 在自己的電腦上拼拼湊湊,製造出價值超過3,100萬元 的仿優惠折價券。當聯邦探員找上門時,除了從她家起出價值高達近100萬元 的仿折價券,更在她的電腦中發現超過1.3萬款不同的折價券設計圖。

塔倫斯上周二(14日)被判處12年有期徒刑。檢方指控,她所經手的折價券已名列美國史上最大折價券欺詐計劃之一,造成零售商和製造商損失超過3,100萬元。她的共犯、43歲丈夫也坦承郵件欺詐,上個月被判處7年3個月。

檢方表示,從2017年4 月到2020年5月,她以電腦拼湊來自不同製造商的圖像、文字和條碼,設計和製造出宛如「科學怪人」般、各種以假亂真的折價券,「這些假券與正品幾乎沒有區別,而且通常有更大幅的折扣優惠,遠遠超出正品所能提供的價值」。

塔倫斯接着透過臉書和Telegram等平台,尋找折價券愛好者組織出售這些假券圖利。她以美國郵政和其他商業快遞方式出貨,並接受對方以比特幣、PayPal等方式線上付款。檢方指稱,這項折扣券詐欺計劃讓全美「消費者、零售商和製造商,以及整個經濟」都受到傷害。

不過,導致陰溝裡翻船的是,一名折價券愛好者在購買假券之後起疑,向致力於打擊欺詐的非營利組織「折價券資訊中心」舉報。該組織購買她的折價券之後,確認是偽品,因而聯繫郵政局進一步調查,終於使得真相水落石出。

「折價券資訊中心」中心執行董事米勒 (Bud Miller) 說:「儘管近來好萊塢常把折價券欺詐描繪為喜劇或只是違反規則,但這其實是一個嚴重的問題。」他也說,這項判決顯示「偽造折價券通常屬於重罪級」,處罰可能包括多年監禁、資產全部損失等,可說是得不償失。

■菲律賓裔女子塔倫斯,憑造假折扣券賺大錢。

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