喜迎郵輪復航,有濃濃「回家」感覺

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喜迎郵輪復航,有濃濃「回家」感覺
■戴奇曼夫婦(左圖)和舒馬德(右圖) 都是郵輪常客。

對郵輪愛好者和喜歡旅遊的人來說,郵輪復航是他們期待已久的事情,然而對於選擇在郵輪上養老的退休人士來說,復航其實有濃濃的「回家」感覺。

《紐約時報》報道,郵輪是不少長者選擇度過人生最後歲月的地方,他們通常會在碼頭附近租住小公寓,然後預訂一個又一個的郵輪假期,繼續環遊世界欣賞美景。當新冠疫情前年來襲,全美所有港口都需要關閉後,這些長者基本上都失去了家園。

因此對長者來說,郵輪復航不僅讓他們重新預訂假期,而且可以「回家」。

74歲的戴奇曼(Rita Deitchman)就是熱衷搭郵輪的長者之一,她與丈夫為了方便坐郵輪出遊,3年前由賓州搬到南佛州羅德岱堡一間小公寓,沒料到新冠疫情來襲,2人在小公寓呆等了18個月,直到去年9月才能重新出發。

戴奇曼不諱言復航消息讓她喜極而泣,去年9月以來她只有一天留在小公寓洗衣服,其他日子都在郵輪上觀光。今年3月她在波多黎各首府聖胡安(San Juan)登上「海洋奇蹟號」(Wonder of the Seas),是人生第196次搭郵輪出遊,若以去年9月計算則是第18次,期間她歡喜地向路過的每個人揮手打招呼。她說「我喜歡結交朋友」。

郵輪評論網站Cruise Critic在2017年曾經訪問3,000多人,了解他們對於在郵輪上退休的意見,結果有59%受訪者對此概念有濃厚興趣,另有27%表示若價錢合適便會考慮。皇家加勒比國際遊輪公司酒店營運高級副總裁塔米斯(Mark Tamis)也指,以郵輪為家的情況不算罕見。

國際郵輪協會(Cruise Lines International Association)數據顯示,郵輪業現已回歸,超過600萬名乘客已在全球近90個市場航行,當中超過200萬人來自美國港口。旅行社 Cruise Planners的數據則顯示,今年下半年的郵輪假期預訂量,已經比2019年多37%,目前有1/4郵輪預訂是在2023年。

66歲的穆勒(Donna Muller)是「海洋奇蹟號」的另一名旅客,有115次乘坐郵輛的經驗,她在郵輪緩緩駛往巴哈馬群島期間,坐在餐廳熟練地點菜,然後靜靜回憶過去2年在岸上的時光,「真的很想念我們的第二個家」。

密蘇里州69歲男子舒馬德(Frank Shumard)6年前退休時滿腹大計,例如夏天在湖中消暑,冬天則搭郵輪避寒,只要坐在躺椅看大海就好,不料疫情打亂了全盤計劃,舒馬德更患上抑鬱症,惟有在郵輪的臉書專頁張貼「每日飲品」圖片為自己打氣。

直到貼上800杯飲品的照片後,舒馬德終於跟伴侶再次登上郵輪,跟他喜歡的調酒師再次碰面,「看到我認識的人和握手的感覺真是太好了」。

67歲的查默絲(Linda Sloan Chalmers)退休後,一直選擇最長的郵輪行程來消磨時間,疫情爆發後她惟有留在家裡,努力編織、烹飪和閱讀,直到郵輪復航,她急不及待預訂荷美航運(Holland America)前往阿拉斯加的假期,熱情地問候郵輪的調酒師和船員。

加州77歲婦人聖約翰(Diane St. John)也是郵輪愛好者,復航後預訂3個接連的郵輪假期。她形容搭郵輪仿如回家一般舒服,感覺就像「裹着毛茸茸的毯子」,下船一刻難分難捨,不由得流下眼淚。

■隨着新冠疫情狀況逐漸明朗,各國陸續解禁入境限制,全球已有8成郵輪已復航。圖為泊滿郵輪的坦帕港。