國泰削減北美航班 聯合換舊款細機載客

0
國泰削減北美航班  聯合換舊款細機載客
■修訂《逃犯條例》衝突令到港旅客人數大減,航空界首當其衝,國泰將實施短期應變措施,包括削減部分長途航班。

香港政府修訂《逃犯條例》後引發一連串的暴力衝擊,令訪港商務旅客及遊客持續下跌。與此同時,中美逾兩年的貿易摩擦,令中國赴美遊客人數減少,留學生亦恐於收緊簽證及嚴格入境搜查而不敢返中國度假;美國亦勸籲國民審慎前往中國。在種種不利情況下,航空業首當其衝。聯合航空(United Airlines) 在9月8日停飛芝加哥至香港航線後,上周六(14日) 又宣佈全部飛往香港航機降級;國泰航空(Cathay Pacific)亦於同日傳出削減及取消部分航點航班數目,涉及的航線包括香港至愛爾蘭首都都柏林﹑巴黎﹑法蘭克福、紐約及溫哥華等。

香港國際機場8月份持續多日的公眾集會及示威衝突,令機場運作及航班升降大受影響。機場管理局周日(15日)公佈,8月機場客運量按年急挫12.4%至600萬人次,是2009年6月以來逾10年單月最大跌幅,反映期內到港旅客人數驟減。

期內飛機起降量亦跌3.5%至35655架次,貨運量更大減11.5%至38.2萬公噸,此為今年2月份以來單月最大跌幅。

中大劉佐德全球經濟及金融研究所常務所長莊太量表示,8月份機場客運量急跌屬預期之內,當中商務客及過境與轉機旅客料受很大影響,不少過境客或改往其他地區轉機。另外,由於外來的商務活動減少,預期9月客運量或再下跌。

國泰上月客流量急劇下跌

國泰是香港最大航空公司,受影響最深,8月份客貨量齊跌,其中,乘客載客量按年大減11.3%至290萬人次,是自去年10月份以來首次錄得跌幅,乘客載客率更跌破80%,按年放緩7.2個百分點至79.9%,創今年最低。

國泰航空上月客流量急劇下跌後,暫停幾條短途和長途航線,並削減部分航班。據《南華早報》指出,國泰從上周四(12日)起已削減了部份航點的航班數目,除了都柏林等目的地外,印尼的棉蘭﹑以及日間飛往巴黎及法蘭克福的航班亦受到影響。其中前往都柏林的航班,從今年11月7日起停飛,明年起則會在夏季時段營運。

■國泰在營運上受中國的牽制和恫嚇,在《逃犯條例》抗爭中無奈向北京「跪低」,清算員工,被香港人杯葛。

報道又指出國泰由香港前往美加三大城市—紐約﹑華盛頓及溫哥華等航線,亦會受影響,並引述分析師預測,往來內地的航班未來亦會受影響。以下為國泰各航線最新安排:

歐洲線

‧2019年10月27日起,暫停每周4次在香港和都柏林之間的航班

‧2019年10月27日起,取消香港至巴黎的航班(CX279 / 278),只在聖誕至新年期間作有限度服務(每周4班)

‧2019年11月1日起,取消香港至法蘭克福的航班(CX283 / 282),只在聖誕至新年期間作有限度服務

美洲線

‧2019年10月27日起,每周來回香港和紐約之航班由25減至22班次

‧2019年10月29日起,每周來回香港和溫哥華之航班由17​​減至14班次

‧2019年10月30日起,每周來回香港和和華盛頓之航班由5減至4班次

商務票佔航空公司主要利潤

對於國泰及其他航空公司而言,最嚴峻的問題是到中港兩地的商務旅客大幅下降。長途高級客艙票價由7,000至13,000美元不等,是任何航空公司的重要賺錢項目,也是一班航機獲得大部分利潤的地方。

聯合航空在9月8日停飛芝加哥至香港航線後,上周六(14日) 宣佈全部飛往香港航機降級,現正使用最新款的豪華客機,將由舊款的細機取代,主因可能就是商務客減少,要降低商務艙級數。

據本報得悉,受影響為以下4條航線:

‧2019年12月3日至2020年3月27日,來回紐瓦克和香港航機由777-300ER降級至777-200

‧2019年12月4日至2020年3月27日,來回三藩市和香港航機由777-300ER降級至777-200

‧2019年12月7日至2020年1月31日,來回洛杉磯和上海航機由787-10降級至787-9

‧2019年12月7日至2020年1月31日,來回三藩市和北京航機由777-300降級至777-200

777-300設有最新的北極星商務艙(Polaris Business Class) ,非常舒適及豪華;持有北極星機票的商務旅客,亦可使用聯合航空的獨家北極星貴賓會所,就算是10K會員或非北極星的商務旅客也不能進入。

降級至777-200後,往返香港的商務旅客,除了失去北極星會所使用權之外,商務座位變回舊式,舒適度及餐飲質素也隨着大降。

另外,舊款的777-200細機,亦沒有高級經濟艙(Premium Economy) ;全機座位則減少76個 。

聯合航空表示,有北極星商務艙的777-300客機,將調往至較多商務旅客的航線。

■聯合北極星的座位安排是 1-2-1,比起其他商務位的 2-2-2或 2-4-2有更高私隱。
■聯合舊款細機 777-200的商務艙,又貴又不舒適。

除了國泰及聯合外,澳洲旗艦航空公司「澳洲國家航空」(Qantas Airways) ,亦削減7%往來香港航班。

至於美國航空(American Airlines) ,每日由達拉斯(DFW) 及洛杉磯(LAX) 直飛香港的航班,仍保持原有服務不變。

■撰文:高文田