在各領域嶄露頭角 扭轉書呆子形象

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在各領域嶄露頭角 扭轉書呆子形象

美國各少數族群中,亞裔向來被認為是「模範生」,性格溫和、努力生活、對政治和社會運動冷感;這些描述的另一面,實際意味亞裔美國人默默承受歧視和不公。這些形象在2010年代出現明顯改變,亞裔在各領域發展,不再只是讀書、經商,在政治、演藝方面亦嶄露頭角。

十年前,美國國會議員亞裔佔比不到1%,現今人數已增加逾三倍。美國下屆總統大選初選如火如荼進行中,亞裔參選人有創業家楊安澤(Andrew Yang)、夏威夷眾議員加伯德(Tulsi Gabbard),以及早前宣佈退選的加州參議員賀錦麗(Kamala Harris),皆為民主黨籍。不過,美國史上首位參加總統選舉的亞裔是共和黨人,印度裔的前路易斯安那州州長金達爾(Bobby Jindal)於2015年參加了黨內初選。

亞太裔美國人數據研究組織AAPI Data主席拉馬克利斯南(Karthick Ramakrishnan)表示,奧巴馬當選總統,是亞裔美國人參與政治的分水嶺;亞裔民權組織在移民議題上,透過遊說和選舉,給予奧巴馬諸多支持,令奧巴馬友善移民的法案能順利進行,例如俗稱「追夢者」(Dreamer)的「兒童暫緩遞解」計劃(Deferred Action for Childhood Arrivals, DACA),受惠者有不少是亞裔無證移民童。

奧巴馬政府的商務部長、能源部長、退伍軍人事務部長皆為亞裔,執政期間亦與地區團體緊密合作,倡導經濟、移民、反校園欺凌和關注心理健康等議題,激發美國人參與公眾事務。網絡對於亞裔發聲有極大助益,特別是年輕世代,以去中心化的方式,在社交平台中交流經驗,例如討論影視中對亞裔外型的冒犯戲謔,使歧視逐漸受重視;亞裔比過去更懂爭取及捍衛權益,在主流議題中不再隱形,打破傳統亞裔逆來順受的「書呆子」、「乖孩子」、「模範生」刻板印象。

網絡也讓亞裔藉由經營自家媒體,開啟探討身份認同的社會對話。早期亞裔是靠著網誌書寫移民及生活經驗,使主流媒體願意聘請更多亞裔記者和作家,專文介紹及探討時下的種族身份文化差異;現在亞裔可以自行在網絡社交平台帶入更多內容,補充主流媒體的不足,並主動帶領亞裔美國人的文化趨勢、建立自己的名人圈。

亞裔美國人近年在美國影視產業中開始冒出頭,印度裔諧星Aziz Ansar和文迪嘉蓮(Mindy Kaling)有自己的主持節目;去年上映的亞裔主演電影《我的超豪男友》(Crazy Rich Asians),是近十年來美國票房最佳的浪漫喜劇。亞裔演藝人員在荷李活有更多出演機會,亦可爭取更好的報酬。

雖然整體發展狀況佳,亞裔美國人在社會運動方面,仍需更多參與,才能自主掌握權益,而非靠政治人物或政府施予。另一個挑戰是,亞裔美國人也有許多不同的族群,如何整合各族群聲音,讓更多亞太裔願意合作投入活動,需要長期與充份溝通,否則可能造成誤解,無法傳達文化真相;例如目前最長壽的亞裔主演劇集《初來報到(Fresh Off the Boat)》,雖獲美國觀眾好評,但劇中曾發生台灣移民家庭懸掛中國五星旗、原著中的歧視情節被輕鬆帶過等爭議,只能停留在休閒娛樂的層次。

■撰文:林宜萱

■有亞裔和非裔血統的加州參議員賀錦麗,在民主黨總統初選時民調居於前四名,但已宣佈退選。
■亞裔指控哈佛入學歧視的示威。
■亞裔演員在荷李活影視出演機會增加。圖為《盜海豪情:8美千嬌》中的中韓混血女星林家珍 (右,Awkwafina)