在聖誕節來臨之際,幫助有需要的人

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在聖誕節來臨之際,幫助有需要的人
■善心的艾斯蒙,在聖誕節來臨之際幫助市內有需要的人。

疫情重創美國經濟,很多人生活拮据。北佛州一位善心商人,捐出超過7,600元,為社區內114個家庭繳交拖欠超過60日的水電費,令他們繼續獲得水電供應。該名男子去年已捐出4,600元,為36個家庭補交水電費。

除了遭受疫情衝擊而造成經濟蕭條,佛州9月份遇上的颱風薩利(Sally),使北佛州彭薩科拉市(Pensacola)微風灣(Gulf Breeze)內多棟建築及基建遭到嚴重損毀,民眾生活變得更為艱難。

這位善心人、74歲的事主艾斯蒙(Michael Esmond)在市內經營悠閒水療及游泳中心,他表示,雖然生意仍然不錯,但看到身邊的人都經歷各類挫折,他自感羞愧,「我們今年的生意不俗,所以我想跟有需要的人分享成果」。

市內水電部門負責人奧梨花(Joanne Oliver)表示,當局理解在經濟蕭條下,民眾面臨多重困境,因此只會切斷已欠款60日的家庭水電供應。艾斯蒙所救濟的家庭,皆已經欠款超過60日,因此他們可以重獲水電供應,餘款則用於幫助已欠款達30日、但獲准延遲補交費用的家庭。她說,當局將於本周向受惠114個家庭發出節日賀卡,並告知其好消息。

艾斯蒙說,很多家庭欠款金額皆低於100元,相比去年,今年他可以幫助到更多家庭。

早於1980年代,艾斯蒙也曾因經濟問題,未能及時繳交暖氣費,而被切斷暖氣;適逢當地最冷的冬天,當時氣溫低至華氏單位數。他指,自己特別理解處於類似困境的家庭,希望在聖誕節來臨之際,在能力所及範圍內幫助有需要的人。

■佛州微風灣今年遭薩利颶風侵襲,加上世紀疫情,不少居民生活拮据。