在職父母難重投職場

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在職父母難重投職場
■托兒人手嚴重短缺及費用高昂,在職女性被逼辭職留家。

美國疫情反覆,勞動市場亦持續緊張。托兒服務同樣出現人手短缺,連鎖效應下令不少女性未能重返職場,為供不應求的勞動力帶來惡性循環。

據《CNN》報道,於疫情初爆發時,有不少托兒工作者因服務中心臨時關閉和休假而被逐出境外。疫情緩和時,托兒市場便因人手短缺出現工資競爭,即使提高工資,亦未能吸引足夠人才回流。

波士頓一間非牟利托兒服務中心Nurtury Early Education在疫情下,除了流失30%人手,更因工資競爭激烈,面臨招聘危機。美國幼兒教育協會行政總裁奧爾文(Rhian Allvin)表示,面對其他提高薪金和增加福利的行業,托兒行業的吸引力較為遜色。據悉,在疫情期間,已超過10%的托兒工作者轉行。

幼兒教育人手嚴重短缺,一方面令托兒服務不足,同時價格持續上漲,故在職女性被逼辭職留家。情況令美國除了持續損失數萬億元外,更有可能要面對勞動市場愈漸萎縮的局面。

目前大約已有10%的幼童托管項目已關閉,這也令到現有托兒所的價格不斷上漲,幼童的候補名單也持續增加。據《Child Care Aware of America》的調查數據所指,每年平均每個孩子的托兒費用超過 10,000 元,各佔了普通夫婦和單親家庭的收入10%和35%。

一名全職母親雷諾茲(Reshonna Reynolds)接受訪問時表示,托兒費用高昂,她只好全職照顧兒子。她表示也想重回工作崗位,以分擔家庭的經濟壓力,惟現時托兒中心的等候時間長達兩年之久。托兒服務有限,導致女性難以重新投入社會職場,增加勞動人口。