坦帕牧師違令辦數百人崇拜被捕,反斥煽動宗教仇恨

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坦帕牧師違令辦數百人崇拜被捕,反斥煽動宗教仇恨
■被捕的牧師霍華德-布朗和他的教會。

佛州警方昨日(30日)逮捕一名福音派牧師,因為這名牧師違反防疫規定,一再舉辦規模數百人的大型禮拜。

58歲牧師霍華德-布朗(Ronald Howard-Browne)周末在坦帕舉行兩場禮拜,因非法集會、違反隔離命令兩項罪名被捕。這兩項罪名都是屬於二級輕罪。

警方推文表示,霍華德-布朗「蓄意且一再漠視州及地方公共衛生命令,置他的會眾和我們的社區於危險之中」。

霍華德-布朗並不認為新冠病毒疾病為重大威脅,指控媒體「煽動宗教偏執和仇恨」。

他認為,他的教會在武漢肺炎疫情期間提供基本服務,因此有必要保持開放。

坦帕市所屬的地區自上周五(27日)起已經規定民眾除基本需要外不能外出,當局表示曾經要求霍華德-布朗暫時關閉教會,不過他未有理會。代表律師則強調教會有提供洗手液,每名參加者都有遵守保持六呎的安全距離。

警方發出逮捕令後,霍華德-布朗主動投案,並於1小時之內繳交$500保釋金獲釋。 截至今日下午6時為止,佛州有6,338宗確診病例,77人病逝。