墨西哥帶菌飛蝨隨颶風落戶坦帕

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墨西哥帶菌飛蝨隨颶風落戶坦帕
■佛州隨處可見的棕櫚樹,可說是本州招牌地景。

樹木生長期中葉片出現失綠發黃,嚴重時枯死,專家稱此為「黃化病」(bronzing)。佛州的州樹是棕櫚樹,近日受會散播入侵性細菌害蟲侵襲,萬一染病可於短時間內枯萎,情況已蔓延至州內大部分地區,有上萬株棕櫚樹因為染病死亡,而且擴散速度仍在攀升。佛州大學和農業部正研究對策。

據悉,入侵棕櫚樹的原兇是只有米粒大小、來自墨西哥的昆蟲,牠們專吃棕櫚葉,會散播「致命黃化病」(lethal bronzing)細菌,牠們會侵蝕樹木根部,擴散後堵塞循環系統,令細胞因無法得到足夠養分和糖分而枯萎,樹葉在6個月內會乾掉、脆化,變為黃銅色,沒有解藥,故稱為「致命黃化病」

■入侵棕櫚樹的原兇是只有米粒大小、來自墨西哥的半翅菱飛蝨。

這種墨西哥昆蟲,學名為Haplaxius crudus,是一種半翅菱飛蝨,在樹木間飛跳,在吃棕櫚葉時將黃化病從唾液中傳到樹身;受到感染的棕櫚葉,其後又將細菌傳給其他飛蝨。

半翅菱飛蝨在2006年首次出現於佛州的在坦帕附近,現在已蔓延至全佛州。

專家稱,起源於墨西哥尤加登(Yucatan) 地區的黃化病,可能在2005年超強颶風威爾瑪(Hurricane Wilma) 吹襲尤加登半島後轉吹佛州中部,將飛蝨帶到坦帕。

威爾瑪最高風力達時速185哩,在本月初多利安橫掃巴哈馬前,是有紀錄以來最強的颶風;威爾瑪由尤加登撲向佛州,只用了72小時,飛蝨隨風落戶坦帕。專家指,隨着颶風威力愈來愈強,不少害蟲及細菌,可以遠距離傳去千哩外地方,造成風災以外的另類破壞。

黃化病也可侵襲其他植物,已蔓延到德州和整個加勒比地區,並嚴重蹂躪牙買加的椰子種植園。不少人擔心它會進一步抗散到加州和亞利桑那州,並破壞水果作物。

■超強颶風威爾瑪當年從尤加登半島吹向佛州中部的路徑圖。

棕櫚樹是佛州的官方州樹,雖然長得高大寬闊,但原來非常之容易受蟲害影響。佛州樹農、前後花園種滿棕櫚樹的民居和商場,一旦發現有樹被感染而黃化,整棵樹連根拔除是唯一切實可行的解決方法。

佛羅里達大學農業研究所積極研究上述害蟲的擴散模式,昆蟲學家巴柏達(Brian Bahder)說:「我們必需要控制這種細菌的擴散,不然我們的地形會大受影響。」為控制蟲害的傳播,農業部定期檢查棕櫚樹的幼苗,一旦發現染病的幼苗便把其銷毀,並隔離該範圍的樹木。

■昆蟲學家巴柏達指出,棕櫚樹的枯萎怪病經由害蟲傳染,一旦染上必死無疑。

他還警告如果大家什麼都不做,「我不認為全州所有棕櫚樹都會死,但在情況變好前一定會比現在還要更糟。」

諷刺的是,巴柏達工作的佛羅里達大學羅德岱堡農業研究站,門前的棕櫚樹也感染了黃化病。巴柏達因利乘便,每日實地研究受侵害的棕櫚樹,進一步了解黃化病。

■巴柏達羅德岱堡工作室外的棕櫚樹,也染上「致命黃化病」。

佛州農業部門為了阻止黃化病傳播,會定期檢查棕櫚苗圃及樹農。如果發現受有樹木受感染,農業部會派人將病樹摧毀,並隔離附近的植物至少六星期,不准買賣及移走。這措施對州內棕櫚樹農場影響至大,不少東主都不喜歡給顧客知道,擔心這會傷害生意。

一般樹農為了不想植物被隔離,會選擇為棕櫚樹打入預防性抗生素,每劑費用為50元,有效期只有三個月,而且必須在未受感染前注射才有效。

巴柏達表示,一般居民都不會花此費用來保護一棵棕櫚樹90天。唯一肯這樣花錢的,只有五星級的大酒店。

■撰文:趙冬兒