外界關注是否報復美國 家屬斥指控偽造

語言學校「中國地平線」的美籍高層哈蘭(Jacob Harlan)及彼得森(Alyssa Petersen),上月底先後因涉嫌組織他人偷渡在中國被捕。兩人的家屬均形容有關指控是「偽造」和「無法理解」,已在網上發起眾籌以獲得法律支援。

中美貿易談判前景未明朗之際,中國外交部發言人耿爽周四(17日)證實,兩名美國公民上月底因涉嫌組織他人偷越邊境,被江蘇省公安分別刑事拘留、取保候審強制措施。美媒《華盛頓時報》引述消息指,事件與中國國際人才交流協會紐約分部負責人柳忠三詐騙簽證被囚有關,中方逮捕美國公民報復,中美關係迎來風浪。

耿爽在外交部例行記者會上表示,美國公民彼得森(Alyssa Petersen)及哈蘭(Jacob Harlan),因涉嫌組織他人偷越邊境,於上月27日、29日被江蘇省公安機關依法分別採取刑事拘留、取保候審強制措施。辦案機關已及時通知美國駐上海總領事館,安排美方領事官員作領事探訪,依法保障兩人的合法權益。

家人透露,哈蘭與8歲大女兒於上月28日,在山東省濰坊市下榻酒店被扣留,沒收電腦及手提電話。哈蘭女兒其後獲准通知母親,母親與另一名親友已前往中國,哈蘭目前扣押在江蘇省鎮江市一所酒店內,接受警員監視。

彼得森則於上月27日被扣,美國務院兩周後才獲悉她的狀況,她目前接受囚禁,不論起床及就寢均要得到批准,目前仍未獲准與美國領事官員及律師見面。惟美國務院官員確認,領事官員已探望彼得森。

彼得森的父親克拉克表示,女兒關押在鎮江巿。美方領事館官員上周曾探訪彼得森約40分鐘,過程被中方官員攝錄和監察,兩人完全無法商討案情,且探訪限於每月一次。哈蘭及彼得森的家人已發起眾籌,籌集法律經費。鎮江市公安及美國駐中國大使館,均拒絕評論報道。

彼得森及哈蘭是中國英語學校「中國地平線」(China Horizons)的高層,彼得森任職助理主任,哈蘭則是始創人。

校方上周發表聲明,指彼得森及哈蘭正面對子虛烏有的指控,家人設法獲得國際律師協助,爭取兩人獲釋。該校又指,鑑於目前中美愈趨嚴重的政治及經濟問題,已無法安全地向中國派出教師,因此於本月底關閉。

■涉事語言學校「中國地平線」。
■哈蘭(左三)與家人的合照。
■彼得森與 China Horizons英語學校的學生合照。
■中國地平線不時與所派出的老師在中國舉辦活動。