多州病例佔比過半,佛州只有1%

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多州病例佔比過半,佛州只有1%
■變種毒株BA.2在美國感染病例的佔比正在增加,加上不少州份已取消口罩令等防疫措施,專家發出警告疫情捲土重來。

傳染性更強的Omicron BA.1的亞變種BA.2現在全美新病例中的佔比正在增加,在東北部部分地區更超過50%,惟佛州暫時仍未出現大幅度傳播。有鑑於目前不少州份已取消口罩令,有的州更乾脆將每天上報感染病例改為每周上報,面對防疫普遍放鬆,專家憂心疫情會捲土重來。

雖然BA.2亞變種在歐洲多地肆虐,導致病例回升,但目前在美國還不是主要的毒株,不過在新病例中的佔比正在不斷增加。

CDC在周二(22日)公佈,估計在3月19日結束的上一周,BA.2病例約佔35%,在紐英倫及紐約和新澤西地區,該比例更高達50%。而相比對上一周及上兩周,這種變種毒株的新增病例佔比分別為23%及11%。

德州大學健康科學中心公共衛生學院流行病學助理教授傑特琳娜(Katelyn Jetelina)指出,佔比達到一半以上是一個重要關口。美國應該很快就會知道 BA.2 是否會引發新一輪疫情。她指出,類似歐洲的情況是否會發生,目前仍是未知之數,但她會密切注視事態的發展。

BA.2病例自 1 月下旬以來已在佛州出現,惟至今BA.2的確診數字只佔總染疫人數的1%,不過,南佛羅里達大學的 Michael Teng 博士說,「開始看到BA.2正在慢慢取代omicron 的原始版本BA.1。」

由於佛州衛生部現時每兩周才更新一次疫情數字,最快要到3月25日才有最新每周確診及陽性檢測比率數據。

世界衛生組織曾表示, BA.2比導致冬季疫情大爆發的BA.1 變體更具傳播性,不過世衛也指BA.2似乎不會導致更嚴重的病情,而早期數據亦顯示,曾感染 BA.1的人士對於BA.2有強力的抵抗力。

根據約翰霍普金斯大學收集的數據,BA.2開始逐步傳播之時,美國的 7 天日均病例數最近一直徘徊在3萬宗左右,遠低於1 月份時逾 80萬的創紀錄峰值。住院新冠病人現也接近最低位。

這些趨勢給人以美國正擺脫疫情、逐步邁向正常的印象。所有州份最近幾周宣佈取消包括口罩令在內的防疫措施。此外,已有10個州放棄每天上報新病例的做法,改為一周上報一次。與此同時,多個州也削減對新冠病毒檢查站及專門為抗疫建立的其他設施的資金。

不過,醫生及流行病學家對此表示關注,稱那些做法可能令BA.2比BA.1更容易傳播,並導致新一波疫情,他們警告民眾應繼續小心防疫。波士頓兒童醫院流行病學家布朗斯坦對地方政府的類似做法表示不滿,稱放棄監視新冠疫情,猶如令國家「盲目飛行」,有可能令美國重蹈之前疫情反彈的覆轍。

他指出,「當我們關閉檢測站時,我們不僅令個人、他們接觸的人群及所在的社區處於危險境地,我們也損害了至關重要的公共衛生基礎設施。」

■佛州各地擠滿度春假旅客,專家正在留意下月會否出現新一波疫情。