大學研究小組潛艇奇遇

■研究員在潛艇內意外與一條極為巨型的雌性鈍鼻六鰓鯊近距離接觸,驚險場面令人生畏。

佛羅里達州立大學(Florida State University)一個研究小組,日前用小型潛艇在巴哈馬2,500呎深海底進行深海探索時,巧遇一條體形估計直達潛艇兩倍的史前品種巨鯊。鯊魚接近時氣勢逼人,研究員紛紛直呼「怪物」、「不可思議」。

佛羅里達州大學的鯊魚專家格布拉斯(Dean Grubbs)的團隊乘坐3人潛艇,擬為深海鯊魚作標記以便收集數據研究。這3名海洋探測團隊「Ocean X」的深海研究員,在巴哈馬對出海面的2,500呎深海底,遇到一條被形容似「史前鯊魚」的灰六鰓鯊(bluntnose sixgill shark)。鯊魚游近他們的時候,可見體型比潛艇大上一倍。

從潛艇船員的鏡頭片段所見,這條估計有18呎長的灰六鰓鯊在沙堆上游過,揚起不少沙粒,然後突然游近潛艇。突如其來的發現令研究員也感到震驚,其中聽到有人大叫:「看看那東西有多大。」

■佛羅里達州大學的鯊魚專家格布拉斯(右)乘坐這艘3人潛艇 Ocean X深入海洋做研究。

巨鯊一度嘗試咬下艇上標記魚叉(tag gun),驚險場面令人生畏。

研究團隊在2,500呎深海底見到這條巨鯊,他們一直希望見到一些巨型魚類,結果就遇上牠。「Ocean X」表示:「團隊回來時受到英雄般的歡迎,並在指揮中心觀看影片。這是歷史性的,現在證明可以找到灰六鰓鯊,我們可以探究巨型深海動物的世界,並對牠們的活動和行為更了解。」

根據《國家地理》(National Geographic)雜誌,除非灰六鰓鯊被激怒,否則牠們不會對人類有威脅。

鈍鼻六鰓鯊名列瀕危物種紅色名錄,為世上最大鯊魚之一,化石紀錄可追溯至1.8億年前,相信是現存最古老鯊魚。顧名思義,鈍鼻六鰓鯊比一般鯊魚多一個腮縫,其體長可達15呎,重逾1噸,其中以雌性體形較龐大。巨鯊分佈於各地熱溫帶水域深海,生活於海下600至3,000呎左右的深度。雖然牠們體型巨大,看似行動緩慢,但卻能高速捕捉獵物。惟科學家目前對這種神秘物種所知甚微,所以未知其具體數量。

研究人員在一篇描述研究成果的文章中寫道:由於灰六鰓鯊是一種深海物種,因此難以在生理上標記牠們。在牠們獨特的生命週期中,不會經歷日光、很少會感受到低壓及較高的海洋表層水溫。通常情況下,在表層標記後獲得的數據被認為是不準確的,因為鯊魚在表層的活動並非牠們的自然行為。

佛羅里達州大學的研究人員今次從深海在潛水船上標記這個生物這還是第一次,他們成功地創造了歷史。現在他們已經證明這種方法適用於灰六鰓鯊,他們將逐漸揭開此種深海史前鯊魚的世界,並將獲得有關牠們的生活和行為的重要信息。

■ 撰文:高文田