大部分支持民主黨,足以撼動總統大選

■佛州有6.7萬名釋囚重獲投票資格。

曾在佛州犯了刑事罪行的釋囚,於此次總統大選首次獲得投票權,預估目前有選民資格的人數約達6.7萬人左右。由於2000年共和黨小布殊在佛州普選以少於600票之差擊敗民主黨戈爾,全取佛州的29張選舉人票而成為總統,因此這6.7萬人的投票權,在選情接近的佛州起了關鍵性作用。

在佛州犯了刑事罪行的人,就會自動失去投票權,刑滿之後亦無法恢復,直至2018年通過的《第4修正案》,他們才重獲投票資格。

不過,美國公民自由聯盟(ACLU)投票權計劃的埃本斯坦(Julie Ebenstein)指出,就算《第4修正案》通過了,佛州還是有160萬名刑滿釋囚無法投票。

原來,美國許多州都對刑事犯實施罰款,佛州也不例外,他們出獄後沒付清罰款,仍然不能投票。

ACLU對此發起官司,但今年9月聯邦上訴法院裁定他們敗訴。

其實,很多釋囚只是不知道自己到底要支付多少罰款。非營利團體「讓我們免費投票」(Free Our Vote)開始協助他們向州政府追查,交清罰款和法庭費用。 

釋囚泰森(Clifford Tyson)也發現自己所欠的罰款原來已經還清,因此他活了42年以來終於可以投票了,他笑稱這樣的感覺很棒,並不斷鼓勵其他人履行投票權。

雖然佛州當局表示不會單獨追蹤到底有多少釋囚可以投票,但佛羅里達權利恢復組織(The Florida Rights Restoration Coalition)估算,自《第4修正案》通過以來,已有6.7萬名釋囚重獲投票資格,他們大部分支持民主黨,足以影響今次總統大選選情。

■邁阿密一名釋囚獲法庭恢復投票權,當場喜極而泣。