大量工人突被停工,生活出現困難

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大量工人突被停工,生活出現困難
■特朗普周二承諾大手筆救市,提供緊急資金予國民應對疫情。

新冠肺炎疫情在美國擴散,全國陷放水深火熱之中,各州為應對疫情,限制民眾活動,餐廳、商店、郵輪、旅遊景點紛紛關閉,大量工人突被停工,生活出現困難。美國財長姆欽(Steven Mnuchin)今日提出總值1萬億美元的刺激經濟方案,白宮擬未來兩周「即時」(immediately) 並直接寄支票到國民手上,企業同時可以遲邀稅款,另外政府及美國聯儲局尚有一系列流動性措施幫助企業。

美國財長姆紐欽今日(17日)下午1時透露,總統特朗普希望在未來兩星期「派錢」,向民眾發放支票,以紓解因疫情帶來的經濟壓力。

姆紐欽在白宮的簡報會上表示,特朗普已指示他進行相關工作,又表示派出的金額可觀,傳聞每人$850;但富人將不獲「派糖」。他沒有透露其他相關詳情。

不過,特朗普稱,部分美國人應獲得$1,000,以緩和因疫情帶來的經濟衝擊。

另外,據指白宮正向國會尋求通過一個1萬億美元的緊急救助方案,在疫情帶來的經濟危機中扶助企業及納稅人;據報姆紐欽會在一個私人午餐會上向共和黨參議員講述方案要點。參議院共和黨領袖麥康奈爾已承諾會迅速回應方案。

美國一項新民調顯示,美國民眾對政府應對武漢肺炎疫情的信心下跌,約六成美國人「非常擔心」或「有點擔心」他們或家人受到感染,比起2月時增加了3%。

美國錄得首宗新冠肺炎確診病例後,蓋洛普(Gallup)在本月2日至13日進行調查,顯示有61%美國人對政府應對疫情的能力「非常有信心」或「頗有信心」,比2月調查結果下跌了16%。

美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)數據顯示,截至東岸時間周二中午為止統計得到,美國確診人數急增至5,145人,人數為一周前的5倍,至少有91人死亡。

數百萬名美國人要留在家中

為阻止疫情惡化,全國各州收緊限制,禁止營業的商家擴大至餐廳、酒吧、健身室和賭場,數百萬名美國人要留在家中,大批打工仔被迫停工至另行通知為止。突然停工令美國人為工作和存款擔憂,也恐怕會壓垮失業救濟計劃,外界擔心美國可能陷入衰退。特朗普首次承認有這個可能,並指美國或要應付疫情至7月或8月。

全美各地都受停工影響,包括拉斯維加斯的荷官、佛州奧蘭多的主題樂園員工,還有加州的酒廠工人。至少八個州分請求所有酒吧和餐廳縮短營業時間。在西雅圖景點派克市場(Pike Place Market)工作的29歲酒保鮑德溫(Tyler Baldwin)提早關門,「好讓我可以回家開始思考失業、糧食券以及下一步可以幫我維持生活的東西」。

三藩市49歲導遊戈麥斯(Manuel Gomez)有一個旅行團被取消,60歲的森索爾(Alberto Sensores)在平常人山人海的39號碼頭(Pier 39)空無一人的餐廳內擦窗戶裝忙,二人的存款都只夠支撐多10天至15天生活。戈麥斯坦言:「我沒有後備計劃。」維珍尼亞州碼頭貨物量大跌,貨車司機努力堅持下去,物流公司Coastwide Marine Services管理層成員薩皮恩扎(Nicole Sapienza)說:「現在只能掙扎求存,努力養家糊口。」

美國約五分之四勞動人口,即約8,200萬人領取時薪,疫情下手停口停。根據富國銀行(Wells Fargo)資料,在餐廳、酒店、主題樂園和賭場工作的人,只有三分之一人能夠請有薪病假。特朗普前經濟顧問哈西特(Kevin Hassett)認為,目前全球經濟衰退的可能性接近百分百,他預測美國下月或損失約100萬個工作崗位。

經濟放緩速度也比2008年金融危機時更快,美國智庫經濟政策研究所(Economic Policy Institute)高級經濟學家希爾霍爾茲(Heidi Shierholz)說:「就像雪崩那樣,全部一次過發生。無人知道這將持續多久。」

■趙冬兒  報道

瑞士銀行則估計,關閉美國兩座樂園後,迪士尼將蒙受每日1,300萬元的損失 。圖為航拍封園後的奧蘭多世界,空無一人。