天主教徒信生命始於受孕,維權人士憂會推翻合法墮胎

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天主教徒信生命始於受孕,維權人士憂會推翻合法墮胎
■特朗普今日下午5時在白宮宣佈提名巴雷特(右)為最高法院法官。

美國總統選舉臨近,聯邦最高法院自由派大法官金斯柏格月中逝世。總統特朗普今日下午5時提名保守派女法官巴雷特(Amy Coney Barrett)繼任,增加最高法院的保守派勢力。外界憂慮,最高法院保守派勢力擡頭,將對墮胎、同性戀及宗教自由等議題構成重大影響。

有消息人士透露,特朗普熟悉巴雷特,原因是對上一次提名最高法院大法官替補人選時,兩人已見過面,但特朗普最終屬意卡瓦諾(Brett Kavanaugh)。知情人士指,特朗普沒有聽取幕僚的意見,他們建議提名佛州女法官拉戈亞,爭取跨黨派支持確認提名,並吸納拉丁裔選民支持。

匿名消息人士指,巴雷特周一(21日)及周二(22日)連續2日前往白宮,與特朗普會面,令對方留下深刻印象。48歲的巴雷特是芝加哥第7巡迴上訴院法官,她是虔誠天主教徒,育有7名子女,反對墮胎及支持擁有槍械;一旦提名通過,她將成為最年輕大法官。

巴雷特上世紀90年代於聖母院大學法學院畢業,其後一度成為最高法院保守派已故大法官斯卡利亞(Antonin Scalia)的律政書記,2017年成為聯邦第七巡迴上訴法院法官。她一旦成功繼任,最高法院9名大法官中,將有6人屬保守派,分別是巴雷特、卡瓦諾、戈薩奇(Neil Gorsuch)、阿利托(Samuel Alito)、托馬斯(Clarence Thomas)及首席大法官羅伯茨(John Roberts)。

最高法院內9名大法官屆時將有6人是保守派,令平權人士擔心司法界在墮胎、擁槍權等問題上更傾向保守態度。墮胎維權組織更擔憂巴雷特可能以大法官身份投票,撤銷1973年令全國墮胎合法化的裁決。

雖然巴雷特從未曾直接就墮胎案件作出裁決,但她曾兩度反對廢除印第安納州墮胎限制,包括2018年要求流產後人道埋葬或火化胎兒遺體,以及2019年涉及未成年少女墮胎要獲得父母同意的裁決。

墮胎維權組織指出,巴雷特曾在2003年一份法律期刊上表示,法院應在推翻某些先例的「錯誤」上更靈活變通,擔心如果她出任大法官後,可能會推翻1973年美國聯邦最高法院裁定憲法賦予婦女墮胎的權利。而巴雷特2013年在母校的《聖母雜誌》上也公開談及,她認為生命始於受孕。

■生於新奧爾良的巴雷特是虔誠的天主教徒,她在印第安納州的天主教學校聖母法學院(Notre Dame Law School)取得法律學位。