太空農業大躍進,未來為太空人開發食物來源

■研究顯示以月球土壤種植的植物,與在地球惡劣環境種植相似。

佛羅里達大學(University of Florida)科學家進行開創性實驗,首次成功利用由阿波羅登月計劃太空人收集的月球土壤栽種植物,結果為研究人員帶來希望,有朝一日可能可直接在月球上種植物,為未來在太空深處生活和作業的太空人開發食物來源。

這項實驗周四(12日)在《通訊生物學》(Communications Biology)期刊上發表,雖然只是一點少少的土壤,卻是人類太空農業知識的一大躍進。

根據這項實驗,科學家利用在阿波羅計劃中太空人帶回的月球土壤上,成功種植了植物。這將為未來的太空任務節省很多麻煩和費用,進而導致更久更遠的太空旅行。但主領這項研究的佛羅里達大學研究人員指出,關於這個主題還有很多需要研究的地方,他們將繼續不遺餘力的努力。

美國太空總署(NASA)署長納爾遜說:「這項研究對太空總署長期人類探索目標,至關重要。我們需要利用月球和火星上的資源,為未來在太空深處生活和作業的太空人開發食物來源。」

在這項實驗中,研究人員僅使用了在阿波羅11號、12號和17號任務期間,從月球上不同地點收集的12克(2.7茶匙)的月球土壤。在小小的試管中,研究人員放入約1克土壤(稱為風化層),並加入水,然後是種子,並且每天給植物灌溉營養液。

研究人員選擇種植芥菜的近緣種鼠耳芥,因為它很容易生長。最重要的是,它已被廣泛研究,其基因編碼和對惡劣環境的反應。作為對照組,種子也被種植在地球土壤,以及模擬月球和火星土壤的樣本中。兩天後,包括月球土壤樣本在內,所有的種子都成功發芽。

UF園藝科學教授、研究論文的主要作者之一保羅(Anna-Lisa Paul)在一份聲明中說:「每株植物,無論是在月球樣本還是對照組,—直到第6天左右看起來都是一樣的。」但自此之後,差異開始出現,月球樣本中的植物生長較慢,根部發育不良。20天後,科學家們收成所有植物,並對它們的DNA進行研究。

分析結果顯示,月球土壤的植物反應,與生長在惡劣環境中的植物相似,例如在鹽分過多或重金屬的土壤。科學家接下來將研究如何使這種環境變得更加適合生長。

■研究以過往「阿波羅計劃」期間取得的月球土壤進行。
■研究論文的兩位主要作者保羅(左)及費爾(Rob Ferl,右),指研究成果將有利人類未來進行更長途太空旅行。

我要留言

請輸入你的評論!
請在這裡輸入你的名字