奧蘭多排名慘跌,鹽湖城躍升最熱門就業城市

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奧蘭多排名慘跌,鹽湖城躍升最熱門就業城市
■博奇亞和丈夫穆利根,愛上了鹽湖城。

一場新冠疫情,徹底改變了美國就業市場排名。根據《華爾街日報》周五(9日) 發表最新的年度調查顯示,過往排名很高的大城市如紐約、洛杉磯和芝加哥,都因為疫情流失大量工作職位而排名下跌。主打旅遊的城市情況最嚴重,擁有多個大型主題樂園的奧蘭多,更由之前一年的第8位,慘跌至47位,跌幅全美最高。至於全美最熱門就業城市(hottest job market),就由鹽湖城奪得。

調查以5個就業市場指標,分別是平均失業率、就業不足率、薪酬趨勢、每周工資和工資增長比率,評估全美人口超過100萬的53個城市的就業情況。結果發現在2019年排名第四的鹽湖城,在2020年躍升至第一位。

鹽湖城新增加的勞動人口中,包括從華府搬來的博奇亞(Romina Boccia)和她的丈夫穆利根(Grice Mulligan)。36歲的R博奇亞坦言,觸發他們搬遷的最大原因是疫情,「如果要我們被困在某個地方一段長時間,我寧願選擇猶他州。」逃離人口稠密的大城市,也不用再需要花90分鐘交通時間上下班,換來的是一個可以眺望沃薩奇山脈(Wasatch Mountains)壯麗景色的在家辦公室。

博奇亞從事活動策劃,可以透過遙距工作。而穆利根就發現鹽湖城非常適合做生意,無論是百年老店或是始創公司,都可以在鹽湖城找到發展空間,而且強大的大學網絡,源源不絕地提供人才。他現時與朋友合組公司銷售軟件,他說,即使公司發展不成功,他也會繼續留在鹽湖城,無論是打工或是另創公司,都不會有難度。

55歲的斯普林(Christine Spring)就發現鹽湖城的工作機會非常多,而且來得密集。她原本在密歇根州馬斯基根(Muskegon)教學。去年退休後,因為想和兩名已成年子女住得近一點,10月時跟隨他們搬到鹽湖城。她在搬後第一個星期,就透過求職公司找到工作,於猶他州州長辦公室任接待員。原本是臨時職位,到2月時已轉為長工。其間她亦曾推掉另外兩份長工的聘用邀請。

鹽湖城一如其他城市,無法倖免於疫情打擊,但當地人積極配合防疫,以保持商業活動如常,避免城市因為多次封城而癱瘓。其次是受惠於科技行業的迅速發展,為就業市場帶來了支持。據猶他大學一項研究發現,該州的科技行業的就業增長,於2007年至2017年期間,平均每年增長3.6%,較全美同期增長多一倍以上。

至於排名下跌最慘烈的城市奧蘭多,由第8位跌至47位,主因是佛州旅遊業受到疫情嚴重影響。

中佛羅里達大學(University of Central Florida)經濟預測研究所所長斯奈思(Sean Snaith)說:「愈是依重旅遊業的地區,流失的工作職位愈多,拉斯維加斯和邁阿密等平日擠滿遊客的城市,排名同樣下跌。」

不過,於去年失去大量工作職位的城市,可能在今年出現反彈。勞工部4月初的一份報告顯示,全美範圍內的餐廳、酒吧、娛樂和酒店業的就業增長強勁。而《華爾街日報》的調查員亦預計,美國會在未來12個月內增加約600萬個工作職位,有望打破1940年代以來的舊紀錄。屆時的熱門就業城市排名,亦會從新執位。

斯奈思認為,奧蘭多的復甦將相對較快,因為大規模的疫苗接種之後,一直因害怕染疫而不敢度假的民眾,將重返中佛州多個主題公園,帶動旅遊業反彈。

根據勞工部的數據,2月份大奧蘭多市的非農業僱員人數有所增加;餐館,酒店和娛樂場所幫助推動了3月份強勁的全國就業增長。

派拉蒙酒店管理公司在奧蘭多經營着5間酒店,總裁曼齊(Marco Manzie)表示,顧客正不斷回升,「在12月的最後兩星,訂房人數急劇上升,當時的入住率已超過85%;冬季初放緩之後,4月和5月的預訂又再增加。」

曼齊說:「終於看到了真正的復甦曙光。」

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