如何預防?會演變成流行病嗎?

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如何預防?會演變成流行病嗎?
■猴痘傳染途徑除了動物傳人,目前病例大多透過密切接觸的「人傳人」模式,以及性行為傳播,如果與患者長期面對面接觸則可透過呼吸微粒飛沫感染。

「猴痘」病例最近在歐美國家和澳洲在內累計16個國家出現,迄今(23日)逾100宗確診,南佛州亦有疑似病例,引發各界高度關注。究竟猴痘會否演變成流行病?能夠有效預防猴痘病毒傳播嗎?

佛州發現全美第3宗疑似猴痘病例,包和縣衛生部門暫時將個案列為「疑似」(presumptive)性質,並已上報CDC等待確認。消息透露,涉案患者曾經前往海外,回美後現已隔離治療。在這次個案之前,麻省首先發現了全美今年首宗猴痘病例,其後紐約市出現第2宗個案,因此佛州的例子屬於第3宗。

包和縣衛生部門表示,正在追蹤患者的接觸史,區內暫未發現其他病例。佛州政府則表示,天花疫苗料能防範猴痘病毒交叉傳染,而且民眾即使與患者接觸,感染風險依然較低,因為猴痘病毒特點不同,民眾除非長時間面對面接觸,或者直接觸碰到沾染病毒的物料,否則仍能保持安全。

猴痘是一種痘病毒(poxviruses),與現已根除的天花(smallpox)病毒屬同一個家族。與天花和新冠病毒(SARS-CoV-2)一樣,猴痘是一種呼吸道病毒,可以通過咳嗽、打噴嚏,甚至可能是透過呼吸傳播。目前,各國報告的猴痘病例與流行病學沒有聯繫,意味迄今發現的病例沒有明顯處於共同環境之下,例如患者在跨國旅行時是否在同一個機場度過了一段時間、參加了同一個音樂會,或是出現明確的傳播鏈。

但公共衛生當局仍在收集相關病例可能去過的所有地方、他們可能曾經共同接觸到病毒,以及在潛伏期內是否接觸過其他人等資訊。奧塔哥大學(University of Otago)生物化學教授克勞斯(Kurt Krause)表示,人們正在關注這種病毒傳播是一件好事,但同時很重要的是人們要稍為冷靜下來,等到專家獲得更多數據,因他認為猴痘病毒不太可能成為一場大規模爆發的疫情。

接觸者追踪是減緩猴痘病毒傳播的關鍵方法,因為接觸者即使在接觸病毒後也可以接種疫苗,猴痘潛伏期較新冠病毒長,疫苗效果相對較佳。猴痘目前沒有特定的治療方法,但可以通過預防感染來控制爆發,世界衛生組織(WHO)引用非洲數據顯示,天花疫苗對猴痘病毒的有效率高達85%。雖然猴痘病毒和天花病毒不同,但它們非常相似,因此天花疫苗可以防止人類感染這兩種病毒。

接觸過傳播猴痘的人可以在接觸後接種疫苗,隨後他們接觸過的人也可以接種疫苗,這個過程稱為「環形疫苗接種」。此舉會令每個病例周圍形成免疫「環」,從而限制病毒的潛在傳播。總部在紐約的SIGA宣佈,美國食品和藥物管理局(FDA)批准該公司出品、用於治療天花的Tecovirimat(替考韋酯)靜脈注射(IV)製劑。Tecovirimat的商品名稱是TPOXX。

TPOXX口服製劑在美國、加拿大和歐洲被批准用於治療天花。歐洲的批准還包括治療猴痘、牛痘(cowpox)和牛痘免疫引起的併發症。對那些無法吞服TPOXX口服膠囊的人來說,IV配方是一個重要的選擇。

雖然猴痘已在全球蔓延,美國本土也陸續出現案例,但白宮防疫統籌專員賈哈(Ashish Jha)周日(22日)表示,預計這種傳染病不會大幅擴散,原因是猴痘病毒與新冠病毒截然不同,猴痘出現已久,各國早已知悉其特性,全球多年來也沒有出現重大傳播。

賈哈補充說,美國已有針對猴痘的疫苗,也具備切實可行的治療方法,此外猴痘的傳染力遠不及新冠,當然民眾也不能掉以輕心,對任何傳染病都需謹慎。總統拜登周一(23日)表示,猴痘引起的憂慮有新冠肺炎引起的憂慮那麼嚴重,他認為目前沒必要採取嚴格的隔離措施來防止猴痘病毒傳播。

WHO緊急計劃天花組秘書處負責人劉易斯(Rosamund Lewis)周一在一個簡報會中表示,猴痘往往不會發生突變,而且通常相當穩定。

■佛州衛生官員正在調查一宗疑似猴痘病例,該名患者曾前往海外,目前正在隔離。