學生貸款豁免範圍擴大,數百萬人料將受惠

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學生貸款豁免範圍擴大,數百萬人料將受惠
■教育部長卡多納(小圖)宣佈對貸款制度作出一些改變,使得低收入學貸借款人更容易獲得債務豁免。

拜登政府周二(19日)表示,準備借助一項已注冊了數百萬人現有還款計劃,使得低收入學貸借款人更容易獲得債務豁免。

綜合《華爾街日報》和《國會山報》的報道,教育部19日宣佈對貸款制度做一些改變,對參與還款計劃的債務人還款時間表重新進行評估。這是一個政治上敏感、涉及學貸豁免以及範圍更廣的改革學貸償還系統運作方式爭論的一部分,拜登總統本月已將暫停償還學貸期限延長至8月31日,他面對着來自於民主黨內進步派成員要求大規模豁免學貸的壓力。

償還學貸方面的變化適用於一項基於收入的還款計劃,它允許大約360萬人(大約佔到學貸借款人總數將近10%)有望更接近於債務豁免。

該項計劃指的是收入驅動還款計劃,允許借款人將各自收入按照一定比例用於償還學貸,在連續20至25年還款後,學貸其餘部分將會被豁免。貸款服務機構在借款人選擇還款方案方面扮演着一個關鍵角色。

借款人和國會兩黨議員曾批評該項還款計劃支離破碎,2021年對政府數據的一項研究發現,在注冊該計劃的800萬人當中,竟然只有32人在還款數十年後才成功地獲得了債務豁免。

超過4,000萬人共欠大約1.6萬億元聯邦學貸債務,這個債務總數超過了全國信用卡債務總額或車貸債務總額,聯邦學貸佔到未償還學生債務的90%以上。

教育部當天宣佈,按照公共服務貸款豁免計劃 ,至少有4萬名借款人的債務有望被取消,另外還有數千名有着時間較久遠貸款的借款人將通過收入驅動還款計劃獲得豁免。

教育部長卡多納(Miguel Cardona)19日在一項聲明中說,「今天,教育部將開始修正長達幾年的行政失誤,這些失誤事實上拒絕了對某些借款人貸款豁免的承諾。」卡多納稱,這些行動再次表明聯邦政府「致力於提供有意義的債務豁免,並確保公平有效地管理聯邦學貸項目。」

而教育部則指出,該部門所採取的新舉措,將是其立即採取的各種新的糾正步驟的一個結果,旨在為過去因在這些計劃方面歷史性失敗而受傷害的借款人提供救濟,並為將來的借款人而改進這種制度。