實驗性減蚊計劃,消滅登革熱病媒蚊!

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實驗性減蚊計劃,消滅登革熱病媒蚊!
■英國生物科技公司Oxitec獲聯邦政府及佛州政府等批准,釋放7.5億隻基改蚊。

佛州政府近日批准一項實驗性減蚊計劃,2021至2022年會在礁島群釋放7.5億隻基因改造蚊子,讓這些蚊子與當地雌性蚊子交配,從而滅絕所有在佛州肆虐的登革熱病媒蚊「埃及斑蚊」。然而,有反對團體批評,有關計劃等同「侏羅紀公園實驗」,恐會帶來未知風險。

美國環境保護署(Environmental Protection Agency)5月拍板同意於佛州礁島群(Florida Keys)門羅縣(Monroe County)執行「生態滅蚊」試點項目,旨在測試「基因改造蚊」是否可以替代噴灑殺蟲劑來控制埃及斑蚊的數量。埃及斑蚊攜帶多種致命病毒,例如茲卡病毒(Zika virus)、登革病毒(Dengue virus)、屈公病毒(Chikungunya virus)和黃熱病病毒(Yellow fever virus)。

有關計劃由英國生物科技公司「牛津昆蟲技術」Oxitec提出,已獲聯邦政府及佛州政府等批准。

該公司將大量釋放由實驗室創造的雄性蚊子「OX5034」。這種基改雄蚊在野外交配產下的基改雌性子代,會在幼體階段就死亡,來不及孵化、長到足以叮咬和傳播疾病的程度。只要OX5034與埃及斑蚊交配,生下的雌性子代都無法成為病媒蚊,藉此原理達到消除病媒蚊的目標。

只有雌蚊才會需要叮咬動物、吸取血液,補充體內的養分,促使其產下的卵發育成熟,而雄蚊僅以花蜜為食、不會叮咬,因此不是病媒蚊。

牛津昆蟲技術公司多年來在美國遊說推廣其基改蚊的效用,包含佛州在內,現有8個州批准「OX5034」消滅病媒蚊的實驗,德州哈里斯縣(Harris County)將在2021年開展實驗。

今年5月,美國環境保護署終於為基改蚊在美國境內的使用大開綠燈,牛津昆蟲技術總裁佛蘭德森(Gray Frandsen)當時發表聲明:「這是令人振奮的發展,這代表來自多個國家數百名熱情的同仁,十多年來所做的開創性工作,他們都希望保護社區免受傳播疾病的侵害。」

然而,有關計劃遭當地居民及環保團體反對,擔心基因改造蚊子會對當地其他物種帶來潛在生態威脅。亦有科技評估機構形容它為「侏羅紀公園實驗」,批評在新冠肺炎疫情及種族矛盾等問題仍待處理之際,推行實驗是浪費公帑資源。

國際環保組織「地球之友」(Friends of the Earth)食品暨技術項目經理佩爾斯(Dana Perls)周三(19日)發出警告:「釋放基改蚊子,將使佛州人、環境和瀕危物種在疫情大流行期間,處於不必要的危險之中。」

■計劃利用經改造的雄蚊與埃及斑蚊交配,令所有誕下的雌蚊死亡,直至所有吸血雌蚊滅絕為止。