將交參院審議,民主黨冀3月中完成國會闖關

■紓困方案重點是向國民派發1,400元,預期3月14日可落實。

國會眾議院於周六凌晨以7票之微,表決通過總統拜登提出的1.9萬億美元第三輪紓困方案,被形容為拜登政府在立法機關一次重要勝利。法案之後會提交參議院審議及修訂,預定會刪除當中調升最低工資的條款,通過後發還眾議院再次表決。民主黨期望在3月14日,即去年底公佈的第二輪紓困措施期限屆滿前,正式通過新撥款。

眾議院是以219票贊成、212票反對的差距通過法案,票數大致跟兩黨議席分佈相符,但民主黨有兩名眾議員倒戈投下反對票,共和黨則是全數在席議員均投反對票。共和黨人普遍不滿紓困方案金額過大,眾議院共和黨領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)重申,最好的刺激經濟方案是全面重啟經濟活動,讓國民復工復課。

現時通過的法案版本,包含把最低工資分階段提高至時薪15元的措施,但遭共和黨反對,而參議院議事規則專員麥克唐納(Elizabeth MacDonough)周四更已裁定,最低工資條款不得與其他撥款綑綁以「預算協調機制」快速協議,參議院料將刪除當中的調升最低工資部分。故此,參議院即使在通過修訂版議案後,將要再發還眾議院表決,其後才由拜登簽署生效。

拜登是在1月正式上任前,率先公佈1.9萬億元抗疫撥款,資金分別會用作抗疫、接種疫苗及惠民紓困,其中在紓困措施方面,法案建議向大部分國民再加派1,400元一筆過援助金,並提高失業援助金至400元直至9月,以及提高子女免稅額,亦會撥款援助地方政府及學校。

■眾議院周六凌晨以些微票數,通過第三輪紓困方案,將轉交參議院表決。