專家懷疑或有幾百宗未診斷個案

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專家懷疑或有幾百宗未診斷個案

華盛頓州昨日(2月29)出現美國首宗新冠肺炎死亡個案之際,研究發現病毒可能已經在華盛頓州不知不覺地傳播6星期之久,意味州內可能出現數百宗未經診斷的感染個案。

美國疾病控制及預防中心(CDC)1月20日證實在西雅圖附近確診美國首宗武漢肺炎病例,患者是住在西雅圖以北斯諾霍米什縣(Snohomish County)的30來歲男子,曾到武漢。

弗雷德•哈欽森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)與華盛頓大學今日表示,有證據顯示,華盛頓州首宗確診個案與上周五公佈的一宗確診個案,病原體的基因相似,意味新個案可能源自之前的個案。他認為,華盛州可能已經出現爆發,但由於早前懷疑個案準則訂得太窄,即只檢測直接由中國返美者,可能導致「走漏」許多個案。

不過,有專家指出,研究結果並不出奇。約翰•霍普金斯大學彭博公共衛生學院流行病學副教授萊斯勒(Justin Lessler)指出,許多人感染病毒後症狀輕微甚至無症狀,加上懷疑個案定義窄,在這情況下,的確容易出現因漏診而導致隱形病人悄悄在社區傳播病毒的情況。

另外,在出現死亡個案的西雅圖市郊柯克蘭(Kirkland),長期護理中心Life Care Center有一名員工和一名院友確診,27名院有和25名員工懷疑中招後,中心周日已經進入封鎖狀態,不接受新病人,並謝絕訪客。