尋寶客發現巨齒鯊牙齒化石,一塊可以賣出$1,500

■丹納在同一海灘發現兩顆巨齒鯊牙齒化石。

每逢遇上颶風吹襲,佛州海岸都會湧現一批尋寶客,寄望巨浪掀起300年前沉沒於近岸的西班牙商船寶藏,但另外有一些尋寶客,目標是很少人知悉的遠古巨齒鯊(megalodon)牙齒化石。北佛州一名男子,就看準颶風艾爾莎掠過,在海灘上發現了一塊巨齒鯊牙齒,估計可以賣出1,500美元。

三周前,丹納 (Jacob Danner) 在積遜維爾以北的費爾南迪納海灘 (Fernandina Beach) 散步時,發現了一顆巨齒鯊牙齒,大約 3 英吋長,狀況良好。

丹納欣喜若狂,看準熱帶風暴艾爾莎掠過北佛州,在周四早上再到同一海灘,又發現了一塊4英吋長的巨齒鯊牙齒化石。

「我想花一整天的時間尋寶,因為風暴掀起的巨浪,會將水底下令人意想不到的寶藏捲到岸上。

巨齒鯊牙齒被業餘尋寶客視為珍貴的收藏品,他們的目標是希望找到最大和最原始的牙齒化石。一塊6吋長無破損的巨齒鯊牙齒化石,可以賣得6,000元。

史密森尼自然歷史博物館古生物學系(Department of Paleobiology at the Smithsonian Museum of Natural History) 資深科學家漢斯蘇斯(Hans Sues)說,佛州海岸蘊藏大量這種化石,成千上萬地被沖上岸。

巨齒鯊在 360 萬到 2,000 萬年前游戈世界各大海洋,然後才滅絕。據史密森尼學會的網站稱,牠們是地球有史以來最大的鯊魚,長達 60 英呎,下巴上有幾排牙齒。

由於美國東南部的大西洋沿岸區域,位處於新近紀世代(Neogene Era)沉積盆地,保存了豐富的海洋化石。由化石紀錄推測,在新近紀世代時期,此溫暖的海域可能是鯨魚生育幼鯨地點,還有海豚、海豹等多種海洋哺乳動物也在此處繁衍,這些鯊魚食物來源聚集此處,當然少不了巨齒鯊等古代鯊魚的蹤跡。

除了大西洋沿岸區域,整個佛州陸地也藏了大量海洋生物化石,不過由於深藏地下,只有在河流長期沖刷下才會出現在河底。尋寶客指出,河流愈湍急,愈多化石暴露出來,檢拾要冒險潛入水中。本報上月報道,有一名25歲男子在中佛州米亞卡河(Myakka River) 潛水尋找巨齒鯊牙齒,被一隻9呎巨鱷攻擊,幾乎喪命。

另一個藏有大量海洋生物化石,並且質素最高的地方,就是本報上月報道洩漏毒水的中佛州磷酸鹽礦場。當地化工廠在開礦時,挖起深層泥土,當中的化石,未暴露過空氣中,又沒有受到海水侵蝕或河水沖刷,所以保存非常完整。

磷酸鹽礦場以前在周末開放給尋寶客,但後來基於安全及保險顧慮而取消。

■不少人在佛州河流如淘金一樣找尋海洋生物化石,但有一定危險性。
■史密森尼自然歷史博物館展出的巨齒鯊模型,長達 60 呎。

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